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藍玉:巔峰功臣被滅3族,朱元璋在免死鐵券上做了手腳,他卻不自知
2023/07/20

一、開平薦內弟,立功晚封侯

藍玉是常遇春的內弟,他的姐姐是常遇春之妻,《明史·藍玉傳》云:

藍玉,定遠人。開平王常遇春婦弟也。初隸遇春賬下,臨敵勇敢,所向皆捷。

在明朝建立前,史書對藍玉的記載非常少,不知其年齡,也不知其具體功勛。只知道,他最初在姐夫常遇春麾下,勇猛無敵,大有常遇春之風。常遇春對藍玉頗為愛護,還多次將藍玉推薦給朱元璋,在明朝建立前,藍玉的官職由 管軍鎮撫升任到 大都督府僉事。洪武三年,朱元璋大封功臣,一共封了6公28侯,藍玉并沒有得到爵位。

明朝初期,「大都督府」是軍事部門,相當于宋朝的「樞密院」,在《明史》中,朱文正、沐英、李文忠等人都曾在「大都督府」任職,而這些人清一色是「關系戶」因此,筆者推測,藍玉在朱元璋建立明朝之前,或許還很年輕,沒有機會立下大功。再加上藍玉在明朝初年并未被授予爵位,可以看出,朱元璋把藍玉放在「大都督府」這個核心部門,是有意歷練藍玉。當然,朱元璋是看在常遇春的面子上的。

《明史紀事本末》也曾認為:

上亦以遇春故寵異之(藍玉),累功至都督僉事。

意思是,朱元璋因為常遇春的緣故,才把藍玉放在這個位置。所以說,藍玉能成名,要多謝他的姐夫常遇春。

是金子總會發光,藍玉在洪武三年沒得到爵位,但他通過九年的努力,在洪武十二年,因功因功被封為永昌侯。從此,藍家也正是成為勛爵之家。那麼,這九年,藍玉經歷了什麼呢?

明朝洪武四年,朱元璋派湯和、廖永忠伐蜀。湯和沿江而上,但由于江水暴漲,明夏防御嚴密,明軍始終無法獲得突破。朱元璋大怒,派傅友德從北路的陜西入川,打算兩路夾擊明夏。朱元璋派給傅友德的先鋒官就是藍玉。傅友德也是明朝猛將,他曾在常遇春賬下效力,和藍玉也頗為熟悉,二人密切配合,一路如犁庭掃穴,直接攻克綿州,率先抵達重慶,留就給湯和一個大大的尷尬。

此戰之后,朱元璋對傅友德和藍玉的表現頗為滿意,第二年,朱元璋派徐達、馮勝、李文忠三路大軍北伐元朝,藍玉又成了徐達的先鋒官,只不過,這一戰徐達并未取勝,三路大軍只有馮勝(傅友德任先鋒)那一路取得大勝,但藍玉在北疆歷練一番,積累了不少經驗。兩年后,藍玉就帶兵在北方打贏了一場小規模的戰斗,俘虜了元朝國公貼里密赤等59位大臣。

洪武十一年,鄧愈去世后,朱元璋派沐英率兵征討吐蕃,藍玉為副將,二人由甘肅南下,銳不可當,最后活捉敵帥,拓地千里,俘虜男女兩萬人。班師回朝后,藍玉因功被封為永昌侯,賜免死鐵券,俸祿二千五百石。

綜上所述,藍玉作為常遇春的內弟,雖然早就進入軍旅,但真正立功授爵,還是明朝立國之后的事情。另外,明朝初年名將如云,藍玉屢次擔任傅友德、徐達、沐英等人的先鋒,這說明朱元璋愿意給藍玉機會,有意培養藍玉。

因此,藍玉后期雖然大放異彩,歸根結底,他和常遇春還是不同的。常遇春投奔朱元璋的時候,算是「自帶本領」 ,藍玉卻是朱元璋一手歷練起來的。因此,藍玉后期在朱元璋面前居功自傲,實在不足取。

二、將軍出北境,鏖戰迎巔峰

洪武十四年,朱元璋派傅友德率軍30萬攻打云南,沐英和藍玉為左右副將。三人勇猛無敵,一路如犁庭掃穴,直接占領昆明。此后,朱元璋留沐英永鎮云南,從此,云南成為朱明王朝不可分割的一部分。待傅友德和藍玉班師回朝,朱元璋論功行賞,《明史·藍玉傳》云:

玉功為多,益祿五百石。冊其女為蜀王妃。

意思是,平定云南時,藍玉功勞尤大,因此給藍玉追加俸祿五百石,并且把藍玉的女兒許配給了蜀王朱椿(朱元璋第十一子)為妃。

需要說明的是,藍玉被封為永昌侯時,俸祿是兩千五百石,如今追加五百石,變成了三千石,這和宋國公馮勝、曹國公李文忠的俸祿持平,直追魏國公徐達(五千石)。也就是說,藍玉雖然不是公爵,但待遇已經和公爵一樣了。再加上藍玉是朱元璋親家的身份,此時的藍玉,已經有些飄飄然。

明朝洪武十七年,李文忠病逝,又過一年,徐達病逝,再加上此前病逝鄧愈,明朝開國六公之中,武將僅剩下馮勝和常茂兩人。

因此,洪武二十年,朱元璋派馮勝為征虜大將軍,派常茂和藍玉二人為副將,統兵20萬北伐。在藍玉的輔佐下,馮勝不費一兵一卒招降了北元太尉納哈出,將納哈出的20萬兵馬納入明朝麾下,如此戰績,震驚了眾人。

不過,由于馮勝和女婿常茂之間發生了矛盾,朱元璋各打一個巴掌,最終藍玉得利。藍玉被朱元璋授予「大將軍」頭銜,又打了幾場勝仗。三軍歸來后,馮勝和常茂先后被貶,只有藍玉一人接受封賞。藍玉因此成了朱元璋下次北伐的主帥人選。

第二年,即洪武二十一年,藍玉迎來了人生的巔峰。這一年,朱元璋終于探知元主的消息,決定再次北伐。藍玉被拜為大將軍,統兵15萬出關。

藍玉星夜兼程趕往北境,一直到了捕魚兒海(貝爾湖)附近,竟然沒有遇到一股蒙古兵馬,藍玉不敢相信,甚至懷疑情報有誤。《明史·藍玉傳》云:

去海四十里,不見敵,欲引還。定遠侯王弼曰:「吾輩提十余萬眾,深入漠北,無所得,遽班師,何以復命?」

藍玉找不到敵軍,只得引軍回來。藍玉的副將、定遠侯王弼勸他說:「我們帶了十余萬兵馬出關,雖然深入漠北,但一無所獲,如果這樣回去,怎麼跟皇上交代呢?」

定遠侯王弼有個綽號叫「雙刀王」,曾長期在鄧愈麾下任先鋒,不僅勇猛無敵,還智計百出。最后,王弼建議「穴地而爨,毋見煙火」。

意思是,讓大軍就地挖穴藏起來,不生明火,先隱藏蹤跡。不久后,果然在東北80里處發現了敵軍主力,藍玉當即下令,命王弼為先鋒,趁著風沙晦暗,疾馳殺入敵營,藍玉率大軍隨后趕到,蒙古大軍本來以為明軍已經退回,現在王弼突然出現在他們面前,藍玉也隨后趕到,他們大驚失色,且敗且退。這場大戰的結果是:

敗之,殺太尉蠻子等,降其眾。元主與太子天保奴數十騎遁去。玉以精騎追之,不及。獲其次子地保奴、妃、公主以下百余人。又追獲男女七萬七千余人,并寶璽、符敕金牌、金銀印諸物,馬駝牛羊十五萬余。

藍玉率領眾將殺得天昏地暗,元主帶著長子天保奴等十多人逃走,藍玉俘虜了元主的次子地保奴,和元主的后妃、公主上百人,以及其他七萬多人,其他戰利品不計其數。

縱觀明初歷史,朱元璋為了徹底擊垮蒙古人,先后派徐達、馮勝、李文忠、藍玉四人領兵北伐,其中,徐達(包括常遇春)將元順帝徹底趕出中原,意義非凡。馮勝、李文忠北伐,迎戰王保保等北元將領,削弱了北元的實力,而藍玉此舉,則徹底擊摧毀了北元。北元從此一蹶不振,20余年不敢南下牧馬,朱元璋得到捷報,大喜過望。朱元璋甚至認為,藍玉之功可以和漢朝衛青、唐朝李靖媲美,儼然把藍玉吹噓成了大明第一功臣。

三、居功不自謙,器小而任重

想當初,衛青北擊匈奴,李靖猛揍突厥,為漢唐立下不世之功,名垂青史。而今的藍玉,當然也炙手可熱。藍玉尚未回京,朱元璋已經準備好了對藍玉的封賞: 擬封梁國公,再賜免死鐵券。

梁國公,這個封號不是蓋的,唐朝的房玄齡、狄仁杰和姚崇,宋朝的趙普、元朝的木華黎都曾被封為梁國公,這些人,哪個不是名震史冊的大功臣?朱元璋封藍玉為梁國公,這是要多抬舉藍玉?

不僅如此,朱元璋還打算再賜藍玉一塊免死鐵券,可謂榮寵備至。若不出意外,藍玉死后可能會像常遇春、徐達等人一樣,被追封為王爵。

然而,在藍玉回京的路上,局勢卻發生了微妙的變化。《明史·藍玉傳》云:

北征還,夜扣喜峰關。關吏不時納,縱兵毀關入。帝聞之不樂。又人言其私元主妃,妃慚自經死,帝切責玉。

當年七月,藍玉在從草原歸來,路過喜逢關的時候已是深夜,按照規定,必須等到天明才能放行。藍玉自恃立了大功,便有些目空一切,他竟然下令讓士兵攻打喜逢關。要知道,喜逢關乃大明關口,藍玉這是要造反嗎?

朱元璋還聽聞藍玉竟然膽大包天,看上了被俘的元主之妃,元妃被逼自盡。

藍玉的一系列操作,不僅藐視皇權,還有可能激起已降蒙古人的兵變,朱元璋怒不可遏,對藍玉已經非常不滿,但考慮到藍玉功高,朱元璋還是忍住了。藍玉歸京后,朱元璋只是怒斥藍玉一頓,然后把封賞藍玉的事情延后,以警示藍玉。

一直到當年十二月,朱元璋才下旨封賞藍玉,《明史紀事本末》云:

十二月壬戌,封永昌侯藍玉為涼國公。先是,擬封玉梁國公,至是,改封涼,鐫其過于券。

說好的「梁國公」,結果變成了「涼國公」。不僅如此,朱元璋還「 鐫其過于券」,賜了藍玉免死鐵券,但卻在免死鐵券上做了手腳,把藍玉的過錯也鐫刻在上面。

免死鐵券是表功的,把過錯寫上去,明顯是警醒的意思。明朝初年,在免死鐵券上記下過錯的,除了藍玉,還有一個人,此人就是湯和,《明史·湯和傳》記載:

其封信國公也,猶數其常州時過失,鐫之券。

這件事發生在明朝洪武十一年,因湯和北征伯顏帖木兒有功,朱元璋將其加封為信國公(此前為中山侯),但因為湯和在常州之戰和征討巴蜀的時候犯過大錯,朱元璋在他的免死鐵券上也寫下了過錯。

從此之后,湯和在明朝異常低調,洪武二十一年便告老還鄉,此后幾年,湯和一直「重病纏身」,善終而亡。

湯和的例子發生在藍玉北征之前,有這個現成的例子,藍玉完全可以借鑒,但是,藍玉借鑒了嗎?《明史》記載:

玉猶不悛,侍宴語傲慢。在軍擅黜陟將校,進止自專,帝數譙讓。

面對朱元璋的警告,藍玉絲毫不知悔改,他在慶功宴上言語十分傲慢。在軍中,藍玉隨意貶黜將士,朱元璋屢次看在眼里,都隱忍不發。

洪武二十四年,藍玉帶兵攻打西番,藍玉剿滅叛軍后,班師回朝,朱元璋加封他為太子太傅,他更加狂傲。

當時,資歷在藍玉之上的將領還有兩人,分別是宋國公馮勝和潁國公傅友德,由于馮勝和傅友德都是太子太師。藍玉便公然抱怨說:「陛下加封我為太子太傅,難道以我的功勞,不能勝任太子太師嗎?」

口氣之狂妄,洪武諸臣前所未有。

很多人都說,藍玉之死,有冤屈的成分,接下來,再看兩件事。《明史·藍玉傳》記載:

浸驕蹇自恣,多蓄莊奴、假子,乘勢暴橫。嘗占東昌民田,御史按問,玉怒,逐御史。

即,藍玉居功自傲,日漸驕奢,他在家中養了許多家奴和義子,橫行霸道。有一次,藍玉因為侵占東昌民田,被御史彈劾,藍玉竟然公然驅逐御史。

《國初事跡》也記載:

藍玉讓家人中到云南鹽一萬余引,倚勢兌支。事發,太祖曰:「此是侵奪民利,沮壞鹽法。但是功臣家中到鹽引,盡行沒官。」

藍玉為了斂財,派家人到云南搞到一萬鹽引,仗著權勢強行找官商兌成銀子,結果事發,朱元璋因此沒收了藍玉的鹽引,但并沒有將他治罪。

洪武年間,朱元璋曾規定貪墨60兩銀子以上的官員,都要被處死,這也就是藍玉,如果換做別人,早被朱元璋抄家問罪了。

后世有人認為,藍玉之死是朱元璋為了除掉功臣,而制造的冤案。其實,藍玉的結局,從他北征歸來攻打喜逢關時就已經埋下伏筆,朱元璋忍了他5年之久,5年后,藍玉案終于爆發。

四、器小而任重,為將不為臣

明朝洪武二十五年,皇太子朱標病逝,朱元璋性情大變,對待大臣變得非常苛刻。藍玉本是朱標的外戚,失去了朱標的庇護,以藍玉的跋扈行徑,他很快被朱元璋所不容。次年,錦衣衛控告藍玉謀反,朱元璋迅速下令捉拿藍玉,結果在藍玉家中搜出許多盔甲和弓弩。按照《大明律》,私藏甲弩者當斬。遙想西漢時期,周亞夫不就是因為這個罪名被殺的嗎。

接下來審訊的結果就更嚴重了:

「玉同景川侯曹震、鶴慶侯張翼、舳艫侯硃壽、東莞伯何榮及吏部尚書詹徽、戶部侍郎傅友文等謀為變,將伺帝出耤田舉事。」

藍玉和景川侯曹震、鶴慶侯張翼、吏部尚書詹徽等人在密謀造反,朱元璋震驚不已,下令誅殺藍玉,滅其三族。至于后世流傳,說朱元璋將藍玉剝皮實草,這個正史上沒有記載,野史中卻頻頻出現,因此不以為據。

藍玉案被株連者甚廣,一共涉及一公、十三侯、二伯。《明史》說藍玉案被株連者多達一萬五千人,部分史料中給出的數字更為夸張。

從洪武十二年藍玉的崛起,到洪武二十六年被滅三族,藍玉在明朝勛貴世家中立足16年,在最后5年曾一度達到巔峰。然而,其興也勃,其亡也忽,洪武二十六年后,明朝再無藍玉。

公平地說,藍玉對明朝是有大功的,這一點不容否認。但是,藍玉的結局,到底是什麼原因造成的呢?

關于藍玉之死,后世大概有兩種截然不同的說法,第一種說他屬于「兔死狗烹」,第二種說他是「咎由自取」。

筆者偏向于第二種觀點,但是,筆者認為,藍玉之所以會如此,有自作自受的成分,但朱元璋也是有責任的。

藍玉攻打喜逢關,居功自傲,私藏甲胄,豢養家奴這些都是事實,在《明史》《明實錄》《明史紀事本末》以及《明書》上,都有藍玉這些罪證的記載。可見,若說藍玉純屬冤枉,是不顧史學依據地為他強行開脫。

很多學者喜歡把朱標之死作為藍玉滅亡的起始點。其實不然,以藍玉這等張狂勁頭,就算朱標不死,朱元璋也未必能容他活到洪武三十一年。但有一點不可否認,朱標不死,藍玉案即使爆發,也不可能牽連這麼廣泛。 也就是說,「藍玉案」的涉案人員,可能有冤枉的,但藍玉本人,絕對不冤。

谷應泰在《明史紀事本末》中說:

「然而推其始初,胡以傾邪升鼎耳,藍以寵利居成功,不學無術,器小任重,宜其及也。」

意思是說,明初的「胡惟庸案」和「藍玉案」牽連甚廣,胡惟庸之所以坐大,還是朱元璋最初識人不明。 而藍玉之所以會更加囂張,是因為朱元璋對他過于放任,有捧殺之嫌。

藍玉是不是良將呢?很明顯,他是。但他到底有沒有到達衛青、李靖的程度呢?筆者認為沒有。就拿捕魚兒海之戰來說,藍玉因為沒有找到敵軍主力,甚至打算空手回朝,最后是在王弼的勸說下才有了轉機。所以,藍玉之才,是有些夸大的。

正如谷應泰所說,藍玉「 器小任重」。朱元璋在藍玉立下大功之后,過分抬舉藍玉,讓藍玉更加目空一切,實在不該。 藍玉有其才,但無其器,朱元璋雖然在藍玉的免死鐵券上刻下他的罪過,但是,藍玉不是湯和,朱元璋的警告,他全然不知。

而后,朱元璋再未有其他約束藍玉的動作,這才釀成了藍玉的結局。

《舊五代史·唐書·明宗紀》中有句話:

「為將者,受命忘家,臨敵忘身。」

很明顯,藍玉上陣殺敵,毫不含糊,敢于拼命,作為一名將領,他是合格的。

然而《管子·宙合》中又說:

為臣者不忠而邪,以趨爵祿,亂俗敗世,以偷安懷樂,雖廣其威,可損也。

意思是,作為臣子,如果不忠于君上,只想著自己得到更高爵位和俸祿,敗壞綱紀,就不是一位好臣子。

我們看待歷史人物,不能脫離他所在的大環境。在封建制度下,藍玉是合格的將領,但他卻不是一位合格的臣子。

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