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關羽:一個忠義勇猛的敗軍之將,為什麼會成為華夏的武圣?
2023/07/18

他的名字不止在中國如雷貫耳,也隨著華人走遍了世界,但凡有井水的地方,就傳頌著他的美名。因為他不僅是忠義思想的化身,而且是人見人愛的武財神。他出身不好,在亡命途中結識劉備與張飛,從此義同兄弟,生死追隨,由鎮壓黃巾軍起家,共創大業。曾在白馬坡斬過顏良,受封漢壽亭侯。

在劉備入蜀后,獨立支撐荊州大局。在劉備奪取漢中時,他揮師北上,圍攻曹仁,水淹七軍,擒于禁,斬龐德,威鎮華夏,逼得曹操都準備遷都避讓。可惜兩面作戰,后路被抄,前敵奄至,兵敗麥城,被俘成仁。最終,他卻以一個敗將的身份,三教通吃,成為后世敬仰的關圣帝君。他就是蜀漢前將軍漢壽亭侯關羽。

關姓是一個古老的姓氏,據說最早起源于上古關龍氏。帝舜時,顓頊后裔董父能夠養龍,被賜予豢龍氏(又稱關龍氏,古時豢與關通),其后裔便以關龍為姓。據說劉姓始祖劉累曾向關龍氏學習豢龍術。夏末,天字第一號暴君夏桀荒淫無度不理朝政,大夫關龍逢苦苦勸諫,反被殺害,有幸成為天字第一號諫臣。後來,關龍逢后人把關龍簡化為關,并尊關龍逢為關姓始祖。

由此可見,關姓先天就帶有忠義思想。真正將關氏忠義思想發揚光大的,無疑就是本文的主角、蜀漢前將軍漢壽亭侯關羽。

關羽和劉備那麼親近,劉備當了皇帝,為什麼給關羽的爵位還是漢壽亭侯。在此筆者不妨交待兩句。漢壽亭侯可不是漢朝的壽亭侯,漢壽是個地名,在今天的湖南常德。亭侯是列侯的一級,漢朝列侯分三級,分別是縣侯、鄉侯、亭侯,亭侯居最低檔。

對此,讀者大大會說,關羽的漢壽亭侯爵位不高,這其實也是一種誤解,因為關羽的漢壽亭侯是曹操假借漢獻帝的名義封賜的正版爵位,那時的曹阿瞞本人才是武平縣侯,曹操的鐵桿夏侯惇才是高安鄉侯,剩下的曹營眾將只有少數幾個元老功勛級人物是有封地的亭侯,其他如曹仁、張遼等都是只有封號沒有封地的都亭侯。

關羽這個勢窮來歸的後來者,居然一戰封侯,能不讓他津津樂道嗎,畢竟漢代人臣誰不愿馬上封侯呢?因此,關羽雖然掛印而去,但卻喜歡別人稱他為漢壽亭侯。

劉備對由漢獻帝背書的關羽爵位也是充分認可的,不僅允其繼承下來,還特意析廣漢郡葭萌縣地為漢壽縣,作為關羽的奉邑。由此亦可見,正統思想在當時人們心中的分量,否則曹操挾天子以令諸侯有個毛線用?

說完題外話,言歸正文,咱們再來看看關圣人的前世今生。

亂世兄弟逆襲江湖

拜三國演義所賜,人們對關羽的傳奇故事知之甚多,以至于筆者要說正史中某事并非如此,一定會讓讀者大大不高興,所以再次聲明一下,正史是正史,演義是演義,千萬不要混為一談。

關羽字云長(本字長生),生年不詳,河東解梁(在今山西運城鹽湖區解州鎮)。運城擁有古代著名的鹽池,加上周圍土地肥沃、阡陌縱橫、交通便利,是中華文明的重要發祥地之一。這里是關羽的故鄉,自然也是「忠義仁勇」的關公文化重鎮,解州關帝廟即是現存規模最大的宮殿式道教建筑群和武廟,被譽為「關廟之祖」「武廟之冠」。話又說回來,在歷史悠久的中國,哪一處沒有名人的足跡,但像關二哥這樣,三教通吃,人見人愛,越來越滋潤的古代名人還真是不多。

關羽的出身很一般,因為后世紅得發紫,人們才會去考證其先人,這也是古代慣例,筆者就不多言了。關羽平日里喜歡打抱不平,屬于「不可檢束」的刺頭,一來二去就與當地豪強(有人說是縣令親戚強搶民女)剛上了。結果本就是紅臉漢子的關羽瞬間上頭了,仗著一身武藝殺了縣令及其親戚。

這下攤上人命官司了,而且還涉及到朝廷命官,關羽就是有九條命也不夠砍的。情急之下,關羽只好千里走單騎,跨上自家的11路人力腳踏車,仗著年輕力壯,從山西南部一溜煙地跑到了河北北部,其間的危險不言而喻。索性當時天下將亂,官員們只顧貪墨,沒有幾人好好辦案,這才讓關二哥免于海捕。(這麼一個二話不說就拔刀相向的江湖好漢,後來竟化身為喜讀《春秋》的君子,這反差咋腫麼大咧?)

逃到涿郡的關二哥依然很慘,演義中說他干起了推車擔擔的把式,勉強混口飯吃。幸好漢代是個看臉的時代,憑著關二哥那副極其符合漢代審美的美須髯,很快就引起了張飛與劉備的關注。

饒有家資的張飛和胸懷大志的劉備都與關羽邂逅,然后他們就開啟了三十余年的生死之交。演義乃至民間津津樂道的桃園結義橋段就發生在此時。不過,正史當中不信這種江湖把戲,故此沒有記載。但此三人志趣相投、情同兄弟卻是沒跑的。這也是后世人們喜歡效仿劉關張三人結義的根源。

公元184年,黃巾起義平地一聲雷,徹底擊碎了大漢天朝的和平夢想。

無數長吏豪強趁機起兵平叛,進而壯大自己,踢開漢廷鬧獨立。

劉關張三人組成的小團體,最初是要人沒人,有槍沒槍,要名沒名,所以只能不斷投靠各地大佬趁熱度、混實力,這也是當時的通例,沒什麼好指責的。呂布本來也是這樣做的,可是這貨千不該萬不該亂認干佬兒,然后認了新干佬兒,就殺舊干佬兒,這在講究以孝治天下的漢代無異于自盡行為。干爹也是爹,平白殺了是有違孝道的。這樣的人既便曹操不殺,也不會有人真正信任他。

關二哥追隨劉備,先是傍上當地刺史劉焉,也就是劉璋他爹,人家是朝廷認可的宗室。不過,這個老貨只想把劉備這個平白冒出來的遠房侄子當槍使,根本不予重用。後來,劉備又投靠自己掛名的老師名儒盧植,哪知道盧植并不喜歡劉備,而且不久盧植就被宦官擺了一道,中場休息后去改吃牢飯了。萬般無奈之下,劉備只好找到自己的老同學,那位長得比自己帥暴了的公孫瓚。

公孫瓚雖不是亂世明主,但終歸念在同學一場的份上,覺得劉關張三人頗有勇力,就給他們安排了平原縣作為棲身之所。

在此之前,關二哥已然憑著自己的一身好刀法,在戰場上斬將奪旗、初露鋒芒,只不過因為起點太低了,在講究門閥的時代,實在不易出人頭地,以致于只能在劉備手下當個馬弓手,也就是弓箭騎兵的小隊長。漢末的江湖真是難混啊。

不過,關羽與劉備、張飛的關系那時候真是好的沒法說,三人食則同器,寢則同床,恨不得穿一條褲子。關羽一身傲驕,但在大哥劉備面前,十足的小弟相。看來,世界就是這樣,一物降一物,鹵水點豆腐。

青年關羽雖然砍了不少人,卻依舊名聲不顯,但他與劉備、張飛聚在一起,義氣相投,對前途充滿了信心。

後來,劉備升級為平原相,成了郡國長官,關羽的身份水漲船高,與張飛皆任別部司馬,可以分統部曲。即便這樣,關羽和張飛在陪同劉備出席外事活動時,總是自覺地侍立在劉備左右,如同哼哈二將一樣,維護著劉備的體面,保護著劉備的周全。

陣斬大將一刀揚名

公元194年,漢末的亂局并沒有因為大惡人董卓的轟然倒下而結束,反而更加混亂了。這一年,占據兗州的曹操因為老爹曹嵩被徐州牧陶謙部將所殺,憤而起兵報仇,想在徐州大撈一把,好喂飽自己費力整合起來的青州黃巾兵。既然要報仇,曹操就做足了殺人放火的兇象,將好端端的徐州治下殺得人頭滾滾、血流成河。

曹操的吃相太露骨,自然激起了其他諸侯的不滿,于是,他們聯手對付曹操。剛好此時曹操后院起火,原來是呂布襲了兗州。內憂外患交織的曹操只好退回兗州救火。

劉備雖然勢力有限,當時卻是最積極的救火隊員。關二哥跟著大耳哥殺入重圍,讓人見識了猛男的風采。劉備兄弟的作為讓陶謙著實感動了一把,也讓徐州官員佩服了一地。沒有好兒子接班的陶謙,在曹操隨時可能像灰太狼一樣回來大開殺戒的壓迫下,決定將徐州讓給劉備。為了徐州,劉備先是與徐謙真情假意地讓來讓去,不久又與呂布你來我往地奪來奪去。關二哥無奈地看著幾個老大斗法,只能堅定地站在劉大耳的后面,看大哥的眼色行事。

看到這兒,讀者大大是否會問,演義中熱血的二哥神勇橋段,如溫酒斬華雄、三英戰呂布怎麼沒有啊?很簡單,那些事與關二哥本就風馬牛不相及。說好的十八路諸侯討董卓其實只來了十一路諸侯,就連江東猛虎孫堅都算是袁術手下的高級打工仔,并不在十一路諸侯之列,至于公孫瓚壓根沒去,作為公孫瓚小弟的小弟,關羽自然也無緣與會。那位注定被斬的華雄其實是在亂軍之中死于孫堅刀下的。三英戰呂布則連個影都沒有,不過是羅貫中性起之時玩命灌水的小說家言罷了,都什麼年代了還興那個調調?再說呂布又不是什麼君子,許你三人合戰,就不許董卓手下的大將助戰,生性好戰的西涼猛人可多的是咧?

劉備在喧賓奪主取得徐州后,又被呂布鳩占鵲巢,自忖干不過猛人呂布的劉備也并沒有玩三英戰呂布的游戲,而是老老實實地躲在呂布的陰影里舔舐傷口。公元198年,劉備再也受不了呂布了,就帶著關二哥、張三哥一起干了一票,打劫呂布準備買馬的黃金。這種事本該悄悄地進行,可是此時劉關張組合的辨識度實在是太高了,而且哥兒仨也不知道斬盡殺絕,很快就讓呂布知道了,憤怒地派出高順、張遼率精銳之師前來征討。劉備兵少力孤,只能向曹操求救。

當時的曹操剛剛獲得進階天下武林總盟主的入場券——漢獻帝,正舉目四望,想著找人單練,好提高自己的美譽度,沒想到昔日的兩個冤家呂布、劉備就撞上門來。曹操衡量利弊,決定幫劉滅呂。于是,他派出自己的鐵哥們兒夏侯惇領兵救援。不成想,夏侯惇打仗的手藝不咋樣,啖睛的魔性卻舉世無雙,可惜只顧自家表演熱血上頭的夏侯惇沒能戰勝高順與張遼這對黃金組合(意在搶回黃金的組合)。見曹軍敗了,高、張二將又轉頭殺向劉關張哥兒仨,陷陣營死士雖人數不多,卻極其講究協同作戰,剛猛無比,劉關張即便有萬人敵,在他們面前卻如孤膽英雄般毫無還手之力。戰敗的劉備只能帶上二個兄弟,一起去找曹老闆評理。

這之后的故事,便是曹老闆毅然興兵討呂,劉關張自然樂為馬前之卒。就在呂布行將就縛之前,關羽竟然向曹老闆提出了一個不情之請。原來,關羽的夫人一直不生育,這讓二哥很頭疼,他不知怎的相中了呂布手下秦宜祿的夫人杜氏(許是呂布與劉備處在蜜月期時看上的),就數次向曹操討要,希望在攻破呂布后由自己收納。酷愛人妻的曹操表面答應,暗地里卻派人覘視,果見杜氏美貌,后竟占為己有。那位嫁給傅粉何郎(何晏,大將軍何進之孫,魏晉時期著名玄學家)的金鄉公主就是曹操與杜氏的造人成果。關二哥與虎猛皮,沒有被虎所殺,真是幸運。由此亦可看出,漢時風氣比之宋明開放許多,對再嫁之婦也寬容許多。

也許是因為有關羽和杜氏這個梗,后人演繹出關羽與呂布之妾貂蟬的故事,純屬有閑階級的飯后談資,不值一提。

再之后,呂布翹了辮子,曹操不放心劉備,就將關羽兄弟一勺燴帶到許都監視居住。劉備到了許都最大的收獲是得到天子的認可,成了正式的皇親(可不是皇叔喲,真要按輩份來算,漢獻帝劉協比劉備高出五代)。之前,劉備家族早就是庶人了,沒資格躋身皇親序列的。漢獻帝之所以認這門遠親,無非是拉攏劉氏宗親對抗日益做大的權臣曹操罷了。對此,大家心知肚明。劉備沒有吃虧,有了皇親這重身份,以后再出去拉山頭總歸容易多了。曹操也無所謂,畢竟當時天下最不缺的就是漢室宗親,只要他們手里無兵無權,有個毛用?自己身邊的劉曄還是光武帝劉秀之子阜陵王劉延的直系后代,論血統比劉備純正得不是一星半點,不照樣為自己出謀劃策,對自己忠心耿耿嗎?

劉備被困許都期間,發生了一件事,差點讓關羽一刀成名。原來,劉備與曹操在許都圍獵時,表現得異常囂張,關羽就勸劉備殺掉曹操。但劉備卻認為,在當時的情況下,曹操活著對國家有利,殺了曹操實在可惜,于是不肯聽從(演義中在劉備與曹操這對CP之外,非要拉上漢獻帝,通過曹操的僭越之舉痛批其權臣嘴臉)。對此,姑且不論當時的關羽是否能夠殺得了多疑狡詐的曹操,筆者相信只要關羽一動刀,血濺五步,那麼他至少可以憑著這一刀名揚天下,畢竟沒有那麼多權臣可以供人宰殺的。

既然上蒼的青睞此時不在關羽身上,那就繼續追隨劉大哥轉戰南北吧。再往后的公元200年,劉備裝慫成功逃離了曹操掌控,再度回到徐州。可是還沒等他從打敗曹操偏師的喜悅中安靜下來,就被曹操親率的大軍打敗。要說此時的曹操面對袁紹的威脅,依然南下徐州,著實是一計妙招。劉備跑得快,一路撒花去了河北投奔袁紹。可是領兵分駐下邳的關羽卻被曹操生擒,只得寄居曹營了。

說到這兒,讀者大大會說,莫非濃眉大眼的關羽當了叛徒?對此,羅貫中老爺子給關羽安排了護嫂情結,就是說,關羽是為了保護劉備的兩位夫人才不得不委曲求全。即便如此,作為一個來去明白的主,關羽與曹操約定三事,核心就是不得傷害嫂夫人,只要自己聽聞劉備的去處后必去投奔。雖然有關資料說「關羽亡歸劉備」或說「羽盡封其所賜,拜書告辭,而奔先主于袁軍」,其中并未提及關羽帶著兩位嫂夫人去尋大哥的事。但是陳壽畢竟在《三國志》中交代過,曹操攻劉備時,「獲其妻子」,這也比較符合劉備的人設,一遇危險,打馬就走,對于妻子不管不顧。由此可見,曹操拿劉備夫人要挾關羽投降的可能性比較大,否則關羽無緣無故就降了,豈不是人設崩塌的節奏嗎?甚至我們不妨往壞處再想一下,讓曹操這個無比喜歡將人妻作為戰利品的家伙不對劉備夫人動心思,沒有關羽的維護如何了得?

別看此前關羽瞅曹操特麼不順眼,甚至還因為杜氏的關系幾成情敵,但曹操看關羽卻無比順眼,對這個臥蠶眉、丹鳳眼,赤面美髯的山西大漢格外喜歡,總想撬過來為己所用。這就是典型的王八看綠豆——對眼了。

之后,關羽被曹操待如上賓,這在演義中都有交待,說的或許有些夸張,但也差不到哪里?可惜關羽這樣的人,一旦認定誰是大哥,那是至死也不會改變的。區區財帛美女,對于關二哥來說都是身外之物,絕不會讓他變節的。將心比心,一個人真能做到威武不能屈或許容易,但要做到富貴不能淫真的需要超強定力,關二哥偏偏就有這個定力,這也是他為后世敬仰的地方。

關公表現越好,曹操就越喜歡,他非常想知道關羽到底有沒有久留之意。就讓和關羽私交不錯的張遼去探口風,對此,關羽也不隱瞞:「我知道曹公對我的厚愛,但我受劉大哥的厚恩,發誓共死,不可背棄。因此,我終究不會留下。不過,我走之前,必報曹公!」張遼聽了此話,心中不免贊嘆,擔心直接回報曹操會為關羽引來殺身之禍。然而他又是一位直腸漢,總把君臣關系置于兄弟情誼前面,因此思慮良久,還是如實匯報。不想,曹操不僅不怪罪,反而稱贊道:「事君不忘其本,天下義士也!」此后愈發善待關羽,極力想留住他。畢竟日久見人心,曹操相信只要與關羽處久了,一定會改變他的。

曹操如此善待關羽,固然有千金市骨的用意,但也離不開曹操的個人偏好,他就是瞅著關羽順眼。而且曹操本人可以不忠義,卻特喜歡忠義之士。

很快,身在曹營心在漢的關二哥就尋到了報答曹操的機會。河北名將顏良帶兵強攻白馬津,白馬守將劉延告急。在張遼文中筆者介紹過此節,就不多說了。只說關二哥久聞顏良大名,知道他對曹操威脅極大,因此極力請戰,希望能夠擊敗此貨報答曹操,然后好去尋劉備。他也不想一想,劉備正在袁紹那里討生活,自己一旦殺了袁紹愛將,將置大哥于何地?當然,也可能當時關羽并不知道腿長的劉備逃到了袁紹處。

當關羽殺入顏良軍中之時,仗著刀急馬快(據說他得到了呂布當年的赤兔馬,這當然也是小說家言,不過憑著曹操的實力,贈給關羽一匹良駒是毫無問題的),出其不意地打了正在一心指揮的顏良一個措手不及,讓顏大將軍徹底明白了時間差真是害死人。袁軍失了主將,又見紅臉漢子如此囂張,頓時亂了,無人再肯向前,白馬之圍遂解。

能夠在萬軍叢中一刀斬殺個人武力值極高的敵軍上將,這個機會不是誰都擁有的,只有武力值足夠、攻擊力足夠、運氣足夠、隊友配合足夠等一大堆足夠湊起來才能做到。關二哥偏偏就成功地把握住了這個機會,就如他的好基友張遼在白狼之戰中一刀斬了蹋頓一樣,足以揚名天下了。不過,關羽此次搶了先機,已然一刀揚名。

在袁強曹弱的不利形勢下,關羽一刀劈出了官渡之戰的開門紅,對于曹軍士氣的提振和曹操信心的鼓舞都是不可低估的。讀者大大且莫輕信那些坐而論戰的人,他們動不動就十勝十敗的忽悠,如果沒有戰場上真刀真槍的較量,再說出個大天來也不頂用。否則的話,紙上談兵的趙括絕對不會敗,他多能忽悠啊。

曹操當然知道關羽這一刀砍出的天大價值,立刻以漢獻帝的名義封關羽為漢壽亭侯,爵位竟然超過了此戰的主將張遼。不管此時的漢獻帝有無實權,但由他背書的晉封策書都代表了正統,關羽從此便以漢壽亭侯之爵橫行天下。

蕩平荊南元勛功重

關羽與袁紹的交集到此為止,演義中和顏良前后腳共赴黃泉的好兄弟文丑之死,與關二哥沒有半毛錢的關系。文丑在追擊曹軍的過程,其部下被曹軍故意丟棄的財物所惑,盡相揀拾,陣型大亂,結果被僅有自家十分之一的曹軍精銳騎兵突擊,文丑最終死于亂軍之中。因為不知當時是誰殺死這貨,故此就算到了關二哥頭上,僅此而已。文丑好歹也是河北名將,死后竟然連個殺死自己的正主都沒找到,真是夠冤的,以至于戾氣所集,居然成為一方靈神。

此戰中沒有關二哥,倒有有劉大哥,他以左將軍的身份從征(從這兒也可看出,袁紹表面尊重劉備,實際上并不信任,否則憑其朝廷冊封的左將軍,怎麼會給文丑打下手?)。不過,劉大哥多機靈,見勢不妙,拍馬就走,自然沒事。

正是因為與袁軍交手,關羽獲知了劉備在河北的消息。關羽認為斬殺顏良足以報恩,就盡封曹操日常所給的賞賜,留書告辭,然后一路向北去河北尋找劉備,最終回到了大哥身邊。

時刻關注二哥動向的曹操聞報后,還沒等他作出反應,那些早就對關二哥羨慕妒忌恨的曹營眾將的一片喊殺之聲便響起來了。對此,曹操卻不以為然地說:「彼各為其主,何追焉?」有此可見,曹操真的很欣賞來去明白、不慕虛榮的關二哥。當然,此時的曹操正是創業的上升期,通過對關二哥寬宏大度營造出求賢若渴的良好形象也必不可少。

不管怎麼說,曹操并沒有為難關二哥,還特意囑咐其境內諸城對關二哥遠行大開綠燈,助其順利北上尋兄。由此可知,關羽所謂的千里走單騎、過五關斬六將也都是神化關二哥的為賦新詞強說愁。羅貫中為關二哥設計了這些橋段,不免自相矛盾。如羅貫中在書中刻意交待關羽帶領眾多親兵護送二位嫂夫人北上,那麼多人咋突然變得透明了?而且有人在研究過羅貫中設計的關羽行進路線后發現,關羽不是從許都一路向北,而向折向西北,兜了一個大圈子,難道不怕費油嗎,抑或關羽也犯了路癡癥?

劉備在袁紹處過得并不爽,而且因為文丑被殺,他差點被袁紹當成祭品,雖然依靠急智脫罪,但他對袁紹徹底失望了,便借口去荊州聯絡劉表,離開了袁營。至于說袁紹為何放走劉備,那是因為袁紹并不像曹操那樣將劉備視作對手,而且讓劉備打著同宗的旗號聯絡劉表,死馬當活馬醫,也未為不可。

逃出河北的劉備最終幸會關羽等舊部,轉而依附荊州劉表。劉表因為同宗關系,對劉備一行還是歡迎的,再者也可以依靠劉備給曹操添點堵。劉表雖沒有逐鹿之心,但也怕曹操勢大來攻。但是劉表對這個無事不登門的遠親,也不放心,蔡、蒯等荊州豪族對一個遠來分潤權力的歪嘴和尚更不放心,于是他們便將劉備安置在新野縣,任其自生自滅。常年走南闖北的劉備雖然屢次受挫,但雄心猶在,劉表和荊州豪族不待見自己,自己對他們敬而遠之就是了,至于荊州其他的能人異士,盡可交往。幾年間,劉備與不少荊州人交上了朋友,後來劉備集團中荊州派成為一個最大派系,便發軔于此。

劉備集團中荊州派頭號人物便是諸葛大仙。關二哥在新野貓冬時的一項重要任務,就是陪著大耳哥頂風冒雪地去隆中尋仙問道,也不知在隆中臥龍崗的村道上奔波了幾次,也不知在草廬前吃了幾回閉門羹,也不知自己的馬靴穿破了幾雙,終于見到了傳說中的諸葛大仙。很快,大耳哥就顧不上關二哥了,整天和諸葛大仙嘮起來沒完沒了,似乎天下都在掌控之中,也不看看手里只有新野彈丸小城,也不看看與他忠義相許的二弟、三弟。

說老實話,劉備剛得到諸葛亮,而諸葛亮在眾人心中還沒有那麼亮的時候,關羽、張飛等對諸葛亮這個讓自己跑死馬才見到的后生仔非常不感冒,那怨氣差點掀了房頂。攻于心計的劉備如何不知二人的意思,就出言解釋道:「曹操之所以強大,不只是有一大批武將,更在于他有一大批多謀善斷的謀臣。我們兄弟從前屢戰屢敗,到現在連個地盤都混不上,不正是因為我們出身不好,沒有贏得那些高門大戶培養出來的智謀之士的支持嗎?如今我們好不容易得到孔明先生,就如魚得到了水,怎麼能不尊敬呢?而且,孔明雖然年輕,卻是荊州士子中的翹楚,有他輔佐我們,那些擇主而事的士子必然會高看我們一眼,很快就會有更多的人來投靠我們。這樣我們兄弟所期望的大業才有希望啊!」

聽了劉備推心置腹的一席話,關二哥這才不再報怨。而且隨著諸葛亮將所負責的事務處理得井井有條,讓關二哥除了佩服外,也無話可說。最可喜的是,那些從前不尿劉備的荊州士族見公認的青年才俊諸葛大仙都改投劉備門下,不禁心向往之。劉備事業的第二春悄然而至。

公元208年,蕩平北方的曹操又迫不及待地將目光投向了荊州。隨著老成持重的劉表薨逝,荊州陷入了諸子猜忌、將士離心的局面,無疑為曹軍南下創造了良機。主政荊州的劉琮初立,不得不依靠舅舅蔡瑁為首的豪族支持。蔡瑁與曹操是舊交,自然愿意投靠如日中天的曹操,以保全家族富貴。這樣一來,曹操的南下計劃便很快提上了日程。

不久,曹操遣曹純等率虎豹騎先行南下,攻擊屯兵新野的劉備。劉備知道曹軍勢大,難以抵擋,立刻率眾南逃。他先遣關羽率船數百艘奔赴江陵,請求劉表長子劉琦的幫助。然后帶著余眾南逃。途中,劉備在當陽長坂坡被曹軍騎兵攻擊,很多人潰逃死亡,不過,一向逃跑有術的劉備依然逃出了曹軍的包圍圈,繼續向江夏奔去。

關二哥時刻惦記大耳哥,在得到劉琦的援助后,立刻率戰船駛至漢津,正好接上倉遑逃來的劉備。曹軍是陸軍,而且本就不習水戰,面對縱橫大江的艨艟巨艦,只能望江興嘆。就這樣,關二哥保護著大耳哥轉進至夏口(在今湖北武漢漢陽),暫時安定下來。

至于趙云等將在長坂坡的精彩表演,因為與關二哥的關系不大,筆者也就不再嘮叨了。

緩過勁來的劉備,為求自保,聽取諸葛亮的建議與東吳大搞統一戰線,在赤壁一帶依靠長江天塹,發揮水軍的優勢,以弱勝強,數次擊敗曹操好不容易拼湊起來的水軍。特別是利用曹操久勝后的驕傲輕敵,借助風勢,采用火攻,燒毀曹軍戰船和岸上部分營壘,迫使曹操無心再戰。加上曹軍南來水土不服,軍中疫病流行,非戰斗減員嚴重,曹操只好撤軍北歸,留下一地雞毛。至于說關二哥與華容道的故事,筆者只能嘿嘿兩聲了。

曹操雖敗,但并未放棄荊州,他留下大將曹仁駐守荊州。劉備與孫權大將周瑜再接再厲,聯手搞定曹仁,逼其敗出南郡。當時,關二哥奉命抄絕北道,讓曹軍遭受了更大損失。再往后,孫劉聯盟雖然并沒宣告解體,但雙方為了荊州的實際控制權明爭暗斗。劉備指揮關羽等將向南攻掠,奪取了荊州南部四郡長沙、零陵、武陵、桂陽。

在這一系列城市攻防戰中,關羽表現上佳,因此被拜為元勛,受任襄陽太守、蕩寇將軍。不過關羽所謂的襄陽太守當得有點名不符實,因為此時的襄陽是曹操的勢力范圍,由五子良將之一的樂進駐守。面對史上著名的雄關,關羽暫時無可奈何。畢竟此時劉備剛剛奪下荊南諸郡,要想消化掉這些地方尚需時日,沒有多少兵力給關羽去攻襄陽。筆者也認為,關羽的長項在于野戰,攻城似乎非其所長。

在掛名襄陽太守這段日子里,關羽重修了江陵城,作為自己的治所,就此與曹軍耗上了。那時的人們都知道,荊州首重南郡,南郡首重江陵與襄陽。江陵是古代楚國的都城郢都所在地,後來長期作為南郡治所所在,到了漢末因為劉表將荊州治所放在襄陽,江陵的地位受到影響,但仍不妨礙其為荊州重鎮。關羽駐守荊州,也是以江陵為大本營的。劉備為了緩合與孫權之間的矛盾,曾向孫權「借」南郡,孫權有心反對,但南郡大部分都在劉備掌控之中,只得勉強同意。因此,所謂的劉備借荊州,其實是借南郡江陵。因為作為古九州之一的荊州在千年以后逐漸縮水至江陵一隅,也就是說江陵即荊州,故言劉備借荊州亦無不可。

從這一刻起,關羽以列侯身份坐擁大城,威權日重。

面對強敵艱難維系

公元211年,劉備打著協助劉璋共御張魯的旗號,進入蜀中,開始圖謀西川。這只能說劉璋這貨夠慫,明明坐擁一州之地,卻拿治下一郡沒有辦法,還讓人吊打,這樣的人在亂世中就屬于被淘汰的對象,能夠玩到這一集,實在是祖上燒高香了。

劉璋是西漢魯恭王劉余的后人,與劉備的祖先西漢中山靖王都是漢景帝的兒子,到了東漢末來,大家都是遠支宗室。所不同的是,劉璋的父親劉焉,也就是劉備剛起事時投靠的那貨,打早就是以漢朝宗室起家的,還做過宗正、太常等官,也就是說,劉焉的宗室身份是漢廷認可的,不像劉備是先自稱后認可。但不管怎麼說,有了同宗身份,劉備坑起劉璋來就容易多了。

劉備臨行之際,放心不下好不容易搞到手的荊州五郡,讓諸葛亮帶著關羽、張飛、趙云等大將共同駐守。為了看護荊州,劉備也是下足了本錢,把自己的肱股之臣都留在后方。

按照劉備的想法,他入川后先是取得劉璋的信任,然后借口抵擋張魯,獲得大量物資,同時交好益州士民,爭取民心,一旦時機成熟,方可取而代之。這方面的騷操作很多,以劉備的人設應該能夠很好地完成。

可惜事與愿違,劉璋看出了劉備的居心,開始斷供處在漢中前線的劉備,同時派出大將嚴密布防,殺死劉備的二號軍師龐統,讓劉備徐圖益州的計劃面臨重大考驗。萬般無奈之下,劉備只好請諸葛亮率領張飛、趙云領軍入川支援。至此,劉關張三人勞燕分飛、天人永絕。

諸葛亮知道關羽傲驕的脾氣,臨行前囑咐他一定要勉力維護好孫劉聯盟,保住荊州之地。關羽應允下來,卻并未對孫劉聯盟特別上心,在他心中根本瞧不上孫權這個將二代。此后,關二哥正式成為一方鎮帥,在劉備集團的地位無人能及。

等到劉備平定蜀地后,仍以關羽都督荊州事。劉備還對諸葛亮、法正、張飛、關羽四人開出了同樣規格的最高賞賜,對于平蜀無尺寸之功的關羽賞同諸葛亮等三人,足見其在劉備心中的分量。

不久,關羽聽說馬超歸降了劉備,見獵心喜的他不禁鬧起小兒意氣。原來關二哥素聞馬超威名,只是從未交過手,于是就寫信給諸葛亮,詢問馬超武藝才干可與誰人相比。關二哥其實還是有分寸的,此事他不敢去問大耳哥,轉了個彎問諸葛大仙。大仙立刻看出了關羽的小心思,就回信道:「馬超才兼文武,兇猛過人,可謂一代駿杰,屬于英布、彭越一類人,足以與張飛并駕齊驅,但終不及二哥你絕倫逸群!」真是難為大仙了,如此說話,把眾人都夸了一遍,特別是狠狠表揚了關羽這位美髯公。

關二哥接信后看了又看,不覺沾沾自喜,意猶未盡的他還把此信傳示幕僚,幕僚們心中好笑,嘴上卻不住贊嘆。

其實關二哥是天高皇帝遠,與大耳哥交流得少了。如果他知道劉備對馬超并不放心,始終不肯委以重用,就不會吃這份干醋了。

關二哥偶爾鬧鬧小孩脾氣也可以理解,畢竟文無第一、武無第二,當武將的哪個會輕易服人?可是如果把這種不成熟的脾氣用在政事上,那就大錯特錯了。最關鍵的是在處理孫劉聯盟的過程中,關二哥沒有那麼多彎彎繞,說話還不講口德,一點轉圜的余地都不留,那就不好了。

公元215年,聽到劉備攻取益州后,孫權就派人上門索取荊州(南郡)。對此,劉備轉移話題道:「等俺奪取涼州之后,便會歸還荊州!」當年說的是攻取益州后攻還荊州,現在又改涼州了,真是劉備的嘴,騙人的鬼。但是好歹大家沒把話說死,孫權現在也不想與劉備死磕,就讓接替周瑜出任吳軍都督的魯肅出面索要荊州。

魯肅是個比較堅定的統派,希望能夠用和平方法解決孫劉矛盾,就派人邀請關羽參加會盟。雙方規定與會人員最多只能攜帶單刀,對此,一向神經大條的關二哥自然毫不在乎,欣然赴會。

會上,貌似老好人的魯肅表現得非常硬氣,指責劉備背盟,要求歸還荊州。關羽雖然一向輕慢士大夫,但真要與士大夫打嘴仗卻不在行,故此雙方不歡而散。后世的民間好事者,站在擁劉崇關的立場上對此事進行了劇情反轉,刻畫了關二哥單刀赴會的英雄場景。不得不說,民間有高人。

孫權好說好話得不到荊州,決定公然動武,派一向主戰的呂蒙帶兵攻打荊南諸郡。此時,關羽的形勢頗為不妙,因為荊州之兵大多被帶入蜀中,關羽手頭的人馬又被魯肅拖在益陽。眼見得荊南諸郡在呂蒙的攻擊下紛紛易主,劉備有些受不住了,急忙從蜀中帶兵回援。

當時關羽手下號稱有三萬人馬,真正精銳的卻只有五千余眾。見大耳哥趕來助戰,關二哥就帶著五千精銳準備從上游渡河偷襲吳軍。哪知道吳軍探子提前獲知了這一敵情,魯肅聞報后忙遣大將甘寧率軍千人前往對岸駐守,防止關二哥搶灘登陸。東吳其他將領也急忙會合魯肅大軍分道并進,準備一舉殲滅二哥的渡河之兵。關羽見吳軍做好了充分準備,而且對面又是以水戰見長的錦帆賊甘寧,自己雖然不懼甘寧,但身系荊州安危,犯不著與他死磕,就不再渡河,只在河對岸扎營,等待大耳哥的援兵到達,這個地方後來被叫作「關羽瀨」。

以當時的情勢判斷,關羽雖未能擊退魯肅,但至少確保了東吳軍無法深入荊州。若從東吳角度來看,甘寧也成功地阻止了關羽的偷襲計劃,使東吳能夠持續向劉備施壓。

黑云壓城城欲催,甲光向日金鱗開。眼見得孫劉聯盟就要徹底破產,就在此時,曹操進軍漢中的消息傳來。劉備擔心一旦漢中失守,曹操必會進兵益州,就決定與孫權講和,以湘水為界,平分荊州,把江夏郡、長沙郡、桂陽郡劃歸孫權,南郡、零陵郡、武陵郡則繼續由關羽鎮守。這就是所謂的「湘水劃界」,它是孫劉兩家在倉促之間達成的明顯有利于孫權的盟約,雖然暫時穩定了孫劉聯盟,卻也給此后呂蒙背盟埋下了禍根。

眼看著孫劉聯盟走向瓦解,作為當年聯盟的始作俑者魯肅非常捉急,為了共抗曹操的大局,他仍然希望維持統一戰線。可是呂蒙這貨卻私下對孫權進言:「劉備君臣狡詐,反復無常,實為東吳之禍。如今關羽之所以不敢東進,就是因為您有像我呂蒙這樣的臣子。如果我等一旦戰死,您如何抵擋關羽呢?」孫權剛剛吃下荊南三郡,總不至于撂爪就忘吧,此時的他也想北上徐州與曹操PK,覺得那樣才夠味。畢竟誰不想打大BOSS,那樣升級多快啊!

呂蒙見孫權不聽,又道:「北方地勢平坦,利于騎戰,而我東吳以水戰見長,豈可以己之短對彼之長。不如消滅關羽,全取長江!」孫權雖然很贊賞阿蒙,但他還是想先去打合肥試試水。結果就是筆者在張遼一文中提到的,生創出個「張遼止啼」的典故來,還賠了大將又折兵。這才將進攻的矛頭重又指向了荊州。

在孫權死磕合肥這段時間里,關羽安心地呆在三郡里休養生息,并沒有趁虛進攻東吳。可以說,關二哥是一個遵守盟約的好同志。

公元217年,魯肅病逝,呂蒙接替了他的都督一職,成為吳軍新的統帥。呂蒙這貨可比魯肅陰險得多,他始終對關二哥不懷好意,但在對關二哥最后動手之前,他卻對關二哥大獻殷勤、廣施恩惠,極力麻痹關羽。二哥雖然時刻堤防著東吳的進攻,但伸手不打笑臉人,見呂蒙這麼一副模樣,也不免放松了警惕。二哥時刻處在別人處心積慮的算計之中,危險重重,未來殊難逆料。

威鎮華夏功敗成神

公元218年,曹操命曹仁為行征南將軍,率兵討伐關羽。曹仁這貨雖是曹魏宗親中的老資格,做事卻不夠講究,喜歡大肆征調徭役,搞得治下軍民不堪其苦。已經降曹二十年的宛城(在今河南南陽)百姓再也無法忍受了,就在這年年底,推舉宛城守將侯音與衛開共同起兵反曹,還向關羽發出雞毛信,請關二哥火線救援。

關二哥收到信后還來不及反應,那邊的曹仁已率軍平叛了。曹仁這貨畢竟是宿將,知道平叛宜早不宜遲,所以立刻就兵發宛城。宛城軍民雖然堅決抗擊,但畢竟倉促起事,又無外援,于第二年正月就被曹軍攻入城中。結果,侯、衛二人被殺,滿城士民盡皆被屠。此時的曹操已然坐穩了江山,又開始恢復了狠厲的本色。隨后,曹仁屯兵樊城,與襄陽互為犄角,防止孫劉來攻。

公元219年,劉備與曹操在漢中的爭奪進入白熱化,曹操大將夏侯淵被劉備大將黃忠所斬。曹操聽聞自己最依賴的哥兒們被殺,顧不上年老多病,居然親提大軍往爭漢中。劉備與曹操展開拉鋸戰,趙云乘機在漢水劫奪曹軍糧草,迫使曹操無功而返,劉備遂據漢中。此時,劉備的勢力達到巔峰。

同年七月,劉備自封漢中王。劉備的大本營在益州,為何不稱益王或蜀王,而要稱漢中王?原因其實很簡單。作為劉氏子孫,劉備極想按照諸葛大仙隆中對的戰略構想,重走漢高祖的稱帝之路。劉邦當年以漢王起家,作為子孫,劉備不好復稱漢王,故改作漢中王。

當了王的劉備大封功臣,任命關羽為前將軍,張飛為右將軍,馬超為左將軍,黃忠為后將軍(請注意這里只有四位猛男,沒有五虎上將,那位演義中無比拉風的趙云不過是雜號將軍,與上述四位不在一個層面上)。劉備的漢中王是自封的,也只能任命到前將軍這一級,故此關羽實為劉備手下第一大將。

當益州別部司馬費詩前往江陵給關羽授前將軍官印時,關二哥的老毛病又犯了。聽說黃忠和自己一個檔位,關二哥不禁憤然道:「大丈夫終不與老兵同列!」說完竟不肯接印,這特麼尷尬。

幸好,費詩是個不怕費事的主。他對關羽的反應似乎早有準備,坦然勸道:「創立大業者,用人不拘一格。從前蕭何與高祖好得穿一條褲子,韓信不過是亡命來投的後來者,可是論功行賞之時,韓信卻位在蕭何之上,蕭何從無怨言。如今漢中王因為一時之功而賞黃忠,在他心中,黃忠豈能與將軍相比呢?漢中王與將軍始終是恩猶一體、休戚與共的。在下認為將軍不應計較官位高下以及爵賞多少,要為漢中王的大業考慮。我只是一介使者,奉命而來,如果不能完成使命,是我失職。但將軍此舉卻會令漢中王傷心,到時候后悔莫及!」一番話,入情入理而且軟中帶硬,讓關二哥大為受用,也大為感動,立刻高興地接受了任命。

最近幾年,荷包大縮水的關羽新官上任,決定利用曹操一方動蕩之機,好好踩一踩曹仁這個老對頭,爭取堤內損失堤外補。于是他留下南郡太守糜芳守江陵,將軍傅衍(士仁)守公安,自己則率領大軍攻打襄陽的呂常和樊城的曹仁。呂常又是一個演義中連龍套都沒跑過的主,作為荊州土著,他法律嚴明,治郡有方,為官清簡,深得民心,如今更是以平狄將軍身份駐守襄陽協助曹仁,實為二哥勁敵。

果然,在襄陽樊城夾江構成的防衛體系加持下,關二哥一番苦戰,也未能破城。不過,在關二哥的打擊下,二城堅守得也非常不易,曹仁只得向曹操求救。曹操派出五子良將之一的于禁督率七軍共計3萬人,以龐德為副將,緊急救援樊城。

龐德本是馬超部將,在馬超歸降張魯時,因病留在張魯麾下,后隨張魯降曹。曹操愛其驍勇,拜為立義將軍,封關門亭侯,瞧這名號,似乎要將關二哥關在樊城門外啊。

龐德曾經在曹仁麾下效力,此前的侯音、衛開等人就是死在他刀下的。龐德兄長此時在蜀為官,別人對他出戰關羽不放心,他就找到曹操表忠心道:「我身受國恩,義在效死。我欲親身自擊關羽。今日我不殺他,他亦必殺我!」曹操感其忠義,這才讓他隨同于禁救援樊城。

果然,龐德在對陣關羽時特別上心,據說還曾單挑關羽。只見一個騎白馬的使刀壯漢與騎紅馬的使刀壯漢捉對廝殺,將左右的人都看傻了。最后,龐德仗著年輕眼神好,抽冷子射了關羽一箭,正中右臂。而且龐德無德,居然在箭上涂抹毒藥,雖然毒性不大,但若不能及時治療,關二哥的老命難保。看來龐德是下定決心要與關二哥拼個你死我活了。

危急時刻,關二哥謹遵醫囑,伸出右臂讓醫生剖開右臂,刮骨療毒,他自己則與諸將圍坐飲酒。當時,右臂鮮血淋漓,都漫出盛血的盤子了,但關羽依舊割肉喝酒,談笑自若。在沒有麻醉藥的時代,小刀割肉的痛苦居然被他如此輕易地忍下,莫非他是個沒有痛覺的鐵人嗎?這一幕被后世的硬漢奉為榜樣,也是當之無愧的。

演義中則說是神醫華佗出手為關羽刮骨療毒的,而且覺得關羽喝酒吃肉似乎有些不雅,改作喝酒下棋。大家知道,華佗掌握著后世失傳的麻沸散,是當時最牛的外科大夫,由他出手自然妙手回春。可惜關二哥偏偏不用麻沸散,非要在頭腦清醒之際讓華佗下刀,也不知是否不信麻沸散的功效。殊不知華佗早在公元208年,就被曹操所害,如何會在死后11年現身救人?

就在關羽將養箭傷之際,正趕上襄陽一帶雨季到來,人們忙于戰事,也沒有心思搞水利建設,面對接連十余日的大雨,很快就出現了江河橫溢的巨大水患,當地頓成澤國。久在南方的關羽早就預感到漢水一帶雨季來臨的可怕,提前遷營至高阜,而且準備了大量船只和木筏。北方佬于禁卻不識南國水患的厲害,反而依照曹操的最高指示將軍營扎在易受水患之處,有人勸諫,也不肯聽,結果禍事了。

大水很快漫入曹營,上演了一出可怕的水淹七軍。于禁這才慌了手腳,全沒了當年處變不驚的大將風范,帶人狂奔出營。哪知關二哥此時正駕船來攻,身陷水中的于禁、龐德雙雙被擒。雖然龐德曾經射傷自己,還很不厚道地使用毒箭,關羽知道各為其主,并不計較,反而勸龐德投降,兄弟共保蜀漢。哪知道龐德這貨認死理,寧死不降,關羽只好全了他的忠義。至于于大將軍,多年高官厚祿早已磨平了棱角,見了老相識關羽,只知求饒。關羽也懶得殺他。

關羽以水代兵,輕松搞定了曹操的七軍,進而又向樊城發起水陸并攻,樊城這回是真的危險了。

到了十月份,陸渾百姓孫狼等苦于徭役繁重,起事叛亂,準備南附關羽。自許都以南的諸多山賊,也紛紛遙受關羽印號,甘為關羽的支黨。甚至連曹魏的荊州刺史胡修、南鄉太守傅方也投靠了關羽。這讓關羽的聲勢一度威震華夏。

此時的曹操也老了,雖然仍不時高唱「老驥伏櫪,志在千里」,但終歸沒有當年的銳氣了。見關二哥依然寶刀未老,除了羨慕就是害怕,甚至想遷都以避鋒芒,畢竟許都離襄陽有點近。對此,野心勃勃的司馬懿出言相勸:「孫權可不想看到關羽得志,只要我們肯答應將荊州之地封給孫權,他一定會從背后攻擊關羽的!至于眼前嘛,不妨派徐晃等將率軍先去救援,然后主公親自征討!」曹操想了想,很快振作精神,派徐晃等將領軍救援,就連他那個好戰的兒子曹彰也隨軍出征。

徐晃與關羽是老相識了,知道關羽的厲害,擔心自己兵辦不足,難以硬撼關羽。一旦自己步了于禁后塵,那曹操可就真得遷都了。于是,他聽取趙儼的建議,一面聯絡樊城,給曹仁壯膽,一面與關二哥對陣敘舊,拖延時間等待其他諸軍。在曹操的嚴令下,一大批演義中沒名的家伙帶著十二營兵馬匆匆趕到,終于讓徐晃有了對戰老友的勇氣。

當時,關羽在圍頭派有軍隊駐守,在四冢也有駐軍。徐晃先是揚言要進攻圍頭,卻秘密攻打四冢。關羽見四冢危急,便親自率領步騎兵五千人出戰,徐晃上前迎擊,關羽臂上有傷加上兵少不敵,只得退走。關羽本在自家大營的塹壕前預設有十重鹿角,構筑起非常堅固的防線,但因為徐晃對關羽緊追不舍,徐晃的追兵和關羽的敗兵一起進入了關羽營中。從前人急馬快的關二哥這回速度怎麼變慢了,莫非是赤兔馬也老了。為啥不換馬呢?

徐晃沖入關羽大營那一刻,意味著關羽對樊城的包圍圈被打破了。在徐晃的強勢沖擊下,傅方、胡修等人被殺死在營中,關羽見狀只得撤圍而走。不過關羽仍然控制著沔水,徐晃欲救襄陽的道路仍舊不通。

本來,關羽收拾殘局,再戰曹軍不是沒有希望的。可是此時他還不知自己后院起火,那個陰險至極的吳下阿蒙在他的后方動手了。

孫權在算計關羽之前,也想試探一下關羽對自己的態度。他曾派人向關羽請求聯姻,為自己的兒子迎娶關羽的女兒。哪知道此時的關羽早就忘記了諸葛亮要搞好統一戰線的囑咐,不僅公然拒婚,還揚言「虎女安得嫁犬子」。關二哥拒絕也就得了,何必口出狂言,要知道孫權畢竟是一方之主,如此辱罵豈能忍受?本來還在猶豫的孫權,立刻同意了阿蒙的主意,準備對江陵下手。

更讓人憂心的是,關羽為人素來善待士卒,但對官吏或士大夫卻很輕慢,這讓糜芳與傅士仁對關羽都很不滿。關羽留下兩個對自己不滿的人看家,還讓他們供應糧草軍需,這兩貨自然不肯賣力,關羽就放話說:「回去要好好懲治他們!」這真是作死的節奏啊,人家糜芳好歹是劉備的小舅子,也是有尊嚴的,這種話心里說說就算了,非要嚷出來給人家聽,這不是招人恨嗎?

這還不是問題的關鍵。問題的關鍵在于,人家東吳以有心算無心,將關羽一方將帥的矛盾摸了個底掉,關羽卻對東吳的企圖混然不覺。呂蒙聽聞糜、傅二人與關羽的矛盾后,就暗中派人去誘降,這兩貨果然樂意跳槽。在他們有意無意的配合下,呂蒙白衣渡江,很快就將荊州重鎮江陵、公安收入囊中。

后知后覺的關羽得知南郡失守的消息后,只得向南回撤。在這個過程中,關羽又犯了一個致命錯誤。明明敵人都圖窮匕現了,關羽還非要派出幾撥使者去與呂蒙聯系,莫非想和平解決這場「誤會」嗎?

呂蒙再次把陰死人不償命的絕學發揮到了極致,他熱情周到地接待了使者,還允許他們到城中自由參觀游覽。由于此前呂蒙嚴格執行三大紀律八項注意的政策,城中百姓感覺良好,紛紛托使者給軍中的父兄帶信報平安。呂蒙熱心地為使者收齊信件,護送使者平安返回。使者返回關羽軍中,就有人找他詢問江陵情況,使者拿出家信。這樣一來,關羽的部下還打個球啊?盡管關羽平時待他們不錯,可再不錯也頂不上父母妻兒啊,于是這些人再也無心戀戰,一路走一路散,等退到麥城(在今湖北當陽東南)時,已經所剩無幾了。

公元220年初,大意失荊州的關羽在麥城呆不下去了。別看這個小城叫麥城,城中的糧麥卻不夠吃的,不愿坐吃山空的關羽只好率領十余騎突圍求援,結果在距離益州邊境一二十里的臨沮,遇到吳軍埋伏被擒,之后與其長子關平(并非演義中的義子)等同時被害。留守麥城的親隨周倉等聞聽關二公遇害,隨即自刎。一代名將就因為自己的性格缺陷死在無名小卒手上,不亦悲乎?傳說關羽在此次北伐前曾夢到豬兒嚙咬自己的腳,就對兒子說此行不詳,沒想到果然應驗。

孫權殺死關羽,擔心劉備報復,就將其首級送給曹操。曹操多明白個人啊,看著這個自己想得到卻無法得到的人如今尸首兩分,他的心情一定非常復雜。不過,他首先要做的是以諸侯之禮厚葬關羽于洛陽,即關林,特意為他打造了木身入殮,以此表明關羽可不是自己殺的。孫權見曹操如此,也將關羽身軀以諸侯之禮安葬于當陽,即關陵,也稱當陽大王冢。大耳哥聽到關二哥的死訊,也為他在成都建衣冠冢。對此,民間稱關羽「頭枕洛陽,身臥當陽,魂歸故里」。

後來,蜀漢后主劉禪追謚關羽為「壯繆侯」。對此謚號,有人說是惡謚,也有人說是美謚,筆者也搞不清,既然關家后人沒有計較,咱們也就不操心了。關羽爵位由其次子關興繼承,關興死后,其子關統嗣爵,還當上了劉禪的駙馬。後來,龐德之子龐會隨鄧艾滅蜀,盡殺關羽家人。幸好關平有子關樾養在民間得脫大禍,此后關圣一脈盡出關樾之后。

關羽之所以失敗,筆者認為最重要的還是兩線作戰,敵眾我寡,再加上自己疏于防范,將士離心,豈能不敗?可是關羽敗亡的臨沮與益州已相隔不遠,為何劉備不譴人救援?一是關羽敗得突然,誰能想到此前還捷報頻傳的關羽會功敗垂成?二是劉備久戰兵疲糧盡,一時半會來不及發兵救援。至于說當時鎮守上庸的劉封為何不救援,就像演義中說的那樣,他不喜歡這個干叔叔,而且旁邊有小人。

關羽失敗,造成的最大影響就是徹底破壞了孫劉聯盟,丟失了蜀漢爭雄天下最為有力的前出陣地荊州,使得劉備無法按照既定的戰略布武天下,在貿然發動對東吳的復仇之戰,造成慘重損失后,極大地削弱了蜀漢的力量,從而改變了魏蜀吳三國的戰略格局。

然而,歷史往往不以成敗論英雄,曾經威鎮華夏的關二哥雖敗猶榮,因其忠義仁勇,被三教奉為神明。儒家將其尊為「義絕」的武圣人,道家尊其為關圣帝君、文衡帝君,佛家尊其為護法伽藍菩薩、蓋天古佛,可謂三教通吃。至于說行走江湖的華人,又有誰不拜關二哥呢?如此造化,關二哥死且長生,何負英名!

END

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