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周皇后:嫁崇禎18年,陛下不聽一句勸!亡國皇后,仍是女子典范
2023/07/21

公元1627年(天啟七年)八月十二日,明熹宗 朱由校病重,這位「木匠皇帝」自感時日無多,因為無子,他決定把皇位傳給自己的弟弟、信王 朱由檢。在御榻前,明熹宗拉著弟弟的手說了一句:

「吾弟,當為堯舜!」

兩日后,明熹宗駕崩,其弟朱由檢登基,是為崇禎帝。這是明朝的第16位皇帝,也是明朝的末代皇帝(不包括南明)。

有意思的是,當初朱由檢被病重的哥哥召入皇宮的時候,心中滿是恐懼,他不是擔心哥哥,而是擔心大宦官魏忠賢會對自己不利。為了避免魏忠賢在宮中給朱由檢的飯菜里下毒,朱由檢的妻子、信王妃周氏親自烙了兩個麥餅,讓丈夫揣到懷里,到宮中果腹。

作為一個皇儲,不敢吃宮中的飯菜,而偷偷吃烙餅,縱觀史冊,非常罕見。而朱由檢的這位妻子周氏,後來被稱為孝節烈周皇后, 她雖然是亡國皇后,但仍不失為古代女子的典范。

本文,筆者將和大家分享孝節烈周皇后的一生,從亡國皇后身上,解讀不一樣的歷史。

一、周家有女,生而為貴

明朝天啟六年,信王朱由檢16歲,明熹宗打算為弟弟選妃。由于朱由檢的生母早逝,長嫂為母,明熹宗便讓懿安皇后(明熹宗之妻)幫弟弟挑選。

自明仁宗之后,明朝給皇子選妃,一般都挑選家境普通,且沒有背景的小吏之女。朱由檢也沒有例外,當時,候選的女子有三個,懿安皇后看到一位女子身材瘦小,認為她弱不禁風,便想把她淘汰掉。不料,劉太妃(萬歷帝的昭妃、朱由檢的祖母輩)卻說,這個女子身量雖小,只是尚未長大(15歲),她面有貴氣,是最佳人選。懿安皇后聽信太妃之言,便定她為弟媳,把她嫁給了朱由檢。這位瘦小的女子,就是後來的周皇后。

周皇后的父親周奎,最初只是微末小吏,她的母親是父親的續弦。有一日,明朝大儒陳仁錫到周奎家做客,偶然見到年幼的周皇后,便對周奎說:

「君女天下貴人!」

于是,陳仁錫抽空教周皇后經史之書,并給她講解《資治通鑒》。

周皇后長大后,知書達理,落落大方。因母親多病,周皇后自幼便操持家務,代母主持中饋。

事實證明,劉太妃的眼光還是有獨到之處的。周皇后出身一般,又在藩邸(信王府)生活過,後來她貴為皇后,仍然保持平民本色。

周皇后在后宮之中,常常不穿錦緞,她吃素食,穿布衣,經常紡線織布,就連崇禎帝的貼身衣物,她都要親手縫制。不僅如此,周皇后還抽空親自下廚燒飯,儼然把自己當做農婦。所以,文學家 張岱認為:

自古賢后居多,但能夠縫衣做飯,紡紗織布,而且經常如此的皇后,的確罕見。

周皇后十分節儉,崇禎年間,外憂內患不斷,國庫入不敷出,周皇后剛入主中宮,把自己的陪嫁全部捐做軍費,還下令裁撤后宮用度。

崇禎登基之前,宮中每逢喜慶之日,便會請戲班唱戲,周皇后當了17年皇后,紫禁城一共只唱過兩次戲。第一次發生在崇禎五年,周皇后過生辰,崇禎帝瞞著周皇后請來戲班演了一場《西廂記》,想給周皇后一個驚喜。另一次發生在崇禎十四年,宮中演了一出《玉簪記》。 史載,這兩次,后宮之內萬人空巷。其實,《西廂記》和《玉簪記》都是常見的戲文,因為后宮之人平時沒機會看,所以稀罕。史載:

后性慎,每裁抑外家恩澤。宮中禮數,加嚴于舊。定位數年矣,賜黃乃敢服

周皇后治理后宮非常嚴格,賞罰分明,后宮嬪妃無人不服。她為人謹慎,崇禎每次要封賞她娘家人,都被她阻止。

崇禎十七年,明朝即將滅亡時,崇禎對大臣們說:

「朕非亡國之君,爾等皆為亡國之臣!」

崇禎帝雖然不是昏君,但他總喜歡在別人身上找原因,在筆者看來,周皇后最起碼不是「亡國之臣」。

二、帝王夫妻,琴瑟和鳴

《石匱書》曾評價崇禎:

古來亡國之君,有以酒亡者,以色亡者,以暴虐亡者,以奢侈亡者,以窮兵黷武亡者,唯崇禎帝,焦慮心求治,旰食宵衣,恭儉辛勤……

崇禎帝是一位特殊的皇帝,他繼位時,接手的是明熹宗留下的爛攤子,東林黨和閹黨已經斗了許多年,再加上明朝趕上了罕見的「小冰河時期」,災害瘟疫頻發,明朝內憂外患。崇禎帝宵衣旰食,可也未能力挽狂瀾。

和其他亡國之君不同的是,崇禎帝沒有沉迷于酒色,也沒有驕奢淫逸,筆者在以往的文章中發表過自己的觀點: 明朝滅亡,雖然崇禎帝有責任,但若換做其他人來做皇帝,也很難避免亡國的命運。

據《烈皇帝遺事》介紹;

崇禎帝深感國事日非,雞鳴而起,夜分不寐,往往焦勞成疾。宮中幾無宴樂之事……

崇禎帝是一位勤政的帝王,然而,他面臨的問題太多,常常使他陷入困境。這時,周皇后的存在,是崇禎最大的慰藉。

周皇后知書達理,早在潛邸為王妃時,就深得崇禎之心,後來崇禎登基,周皇后母儀天下,她仍然把為丈夫解憂作為第一要務。史載,崇禎和皇后感情甚篤,崇禎每有難色,周皇后總想辦法勸解。

崇禎在位17年,一共發過7次罪己詔,崇禎十七年正月,因鳳陽皇陵被農民軍挖掘,崇禎帝下詔罪己,他數月不食葷腥,表示和天下將士共苦,可身體到底支撐不住,周皇后苦勸無果,非常心疼。為了勸崇禎養好身體,周皇后謊稱自己夢見了孝純太后(崇禎帝生母),《明史》云:

曰:「夜夢孝純太后歸,語帝瘁而泣,且曰:‘為我語帝,食毋過苦。’」

崇禎帝聽完,對著母親的畫像淚流不止,然后決定好好吃飯。周皇后親自服侍,「淚盈盈沾案」,眼淚都滴到了桌案上。

某一年夏天,周皇后起床后正在梳頭,崇禎帝偷偷走到妻子身后,撩她的頭髮,皇后不知是誰,大驚失色,袖子一甩,正好打在崇禎帝的臉上。這一幕,正好被宮女看見,皇后大窘,崇禎帝卻坦然一笑,可見,對這位皇后,崇禎內心還是十分疼愛的。

還有一次,周皇后教坤寧宮的一位小太監識字,過了兩個時辰,太監竟然全部忘記了,周皇后很生氣,罰太監跪在台階上。正好被崇禎帝看見,他便開玩笑說:「我替他(太監)向先生求個情,先生給不給面子?」

周皇后聽完后,臉紅地對崇禎嗔道:「壞了我的規矩!」崇禎見狀,哈哈大笑。

筆者認為,如果崇禎不是帝王,如果周皇后不是皇后,如果他們生在平常人家,這樣的夫妻,或許讓人羨慕。

夫妻之間,當然也有鬧矛盾的時候,有一次,崇禎和周皇后起了爭執,崇禎大罵周皇后,甩袖而去,周皇后掩面而泣,哭著喊「信王」,崇禎一聽,心中五味雜陳,連忙回來拉起皇后,一陣安慰。

周皇后剛嫁給崇禎時,崇禎便是「信王」,崇禎聽見皇后喊他潛邸時的稱呼,夫妻恩情頓時戰勝了怒火,二人和好如初。

其實,周皇后之所以能深得崇禎器重,就是因為他始終把崇禎當成丈夫,而不是皇帝,這是古代皇后很難做到的。

在封建思想中,總要求女子要寬容,不能做一個「妒婦」,周皇后在這方面做到了極致。崇禎的田妃因故惹怒了崇禎,崇禎把田妃幽閉在啟祥宮思過,三個月不得出。周皇后見崇禎不肯和田妃和解,便邀請崇禎賞花,故意接田妃出來相見。

周皇后此人,儼然像一個大家長,希望一家人和和睦睦。

明朝是一個非常特殊的朝代,明朝的皇帝,各具特色,有熟女控,有道士,有木匠,但有明16朝,大多皇后都非常賢明。周皇后作為明朝末代皇后,她的個人品質是一流的。如果她不是亡國皇后,她或許會被明朝臣子譽為「一代賢后」。

三、大廈將傾,賜死紅顏

天啟七年,崇禎帝剛繼位時,大臣們曾為崇禎準備了4個年號,其中一個是「興福」,崇禎覺得不好,因為他怕自己當不好「中興之主」。最終,他選擇了「崇禎」。

其實,崇禎帝雖然怕自己當不好「中興之主」,但他從登基后,一心都在「中興」二字上。崇禎帝繼位3個月后,他站穩腳跟,立即鏟除「閹黨」。當時,災害頻發,國庫空虛,崇禎巧婦難為無米之炊,他裁撤機構,節省開支,不料情況越來越糟。再加上女真在關外虎視眈眈,農民軍星火燎原,崇禎帝殫精竭慮,一心要挽回敗局,但無力回天。

崇禎十七年,帝國到了危急關頭,有大臣建議遷都南京,被崇禎拒絕,「天子守國門」,崇禎拒絕遷都,更拒絕將太子送往南京,此時的他,打算「君王死社稷」。

《明史·后妃傳》記載,周皇后當了17年的國母,她從來不干涉朝政,但在帝國的最后時刻,周皇后曾委婉地提過南遷。《明史·后妃傳》云:

后性嚴慎。嘗以寇急,微言曰:「 吾南中尚有一家居。」帝問之,遂不語,蓋意在南遷也。至他政事,則未嘗預。

意思是說,周皇后平時謹言慎行,從來不干預國事。當時情況緊急,周皇后輕聲說:「我家在南面還有一處房子。」崇禎一聽,連忙追問她是何意,可能怕被怪罪,周皇后沒有繼續說。

崇禎十七年三月十八日,李自成的大軍攻到北京城下,滿朝文武聞風而逃,崇禎帝派去守城的太監也趁機反水,投降了李自成。那些滿口忠義的東林人士,在改朝換代之際,迅速拋棄了舊主,投向了李自成的懷抱。

崇禎帝聽聞城門已破,知大勢已去,他來到后宮,見到周皇后,痛哭起來,崇禎說:「你是一國之母,絕對不能被賊人所辱,速速自盡吧。」

自古以來,當男人無法保護女人的時候,就要求女人守住貞潔,自我了結,這是那個時代的通病。

周皇后得到「圣旨」后,抱著三個孩子哭了一會,然后對崇禎說:

「妾事陛下十有八年,卒不聽一語,至有今日。」(出自《明史·列傳第二》)

周皇后的意思是說:我嫁給你,前后有18年之久,我相夫教子,力爭做一個賢德的皇后,但這麼多年,陛下從未聽我一句勸,才有今天這樣的結局!

說罷,周皇后毅然轉身,反鎖房門,不一會,屋內宮女哭著沖出來,大聲嚷道:「皇后已經領旨懸梁自盡了!」崇禎聽完后,18年的回憶涌上心頭,他悲痛欲絕,淚流不止。

崇禎的事情還沒做完,他先求皇嫂(明熹宗的懿安皇后)自盡,皇嫂向崇禎跪拜后,上吊自盡。崇禎又逼袁貴妃自縊,因為繩子斷了,崇禎便提劍將她殺死。崇禎要做亡國之君,但他還要保全女人的名節,看著6歲的昭仁公主,崇禎揮劍刺去。15歲的長平公主,被父親砍斷手臂。

夜半三更,崇禎送走了三個兒子,然后帶著太監王承恩,來到煤山的歪脖樹下,用和周皇后相同的方式,結束了自己的性命。

崇禎死的時候,不知道還會不會想起哥哥當年的那句「 吾弟,當為堯舜」的話。

時光荏苒,歪脖樹還在,但王朝坍塌,覆水難收。

四、生同衾、死同穴

崇禎死了,李自成費了九牛二虎之力,終于在后山找到了崇禎帝的尸體。李自成給崇禎留了幾許尊嚴,他讓人準備好柳木棺材,將崇禎和周皇后的尸體入殮。

那些個明朝舊臣,例如翰林院庶吉士 周鐘,曾經是崇禎的愛臣,當他路過崇禎和周皇后的靈柩前時,他揚長而去,沒有祭拜,沒有默哀,甚至沒有看一眼,一位他要去效忠大順王朝的新主子去了。

因為崇禎生前沒有給自己修陵,李自成決定將他葬在崇禎已經故去的愛妃田妃墓中。半個月后,崇禎帝和周皇后安葬,他們夫妻二人和田妃一起,擠在了同一個墓穴中,這就形成了帝國的另一個風景——明十三陵的思陵。

后人認為,崇禎帝雖然勤政、宵衣旰食,但他「 既無治國之謀,又無任人之術」,這一點,筆者是認同的。

關于明朝滅亡的具體原因,恐怕一萬字也說不完,但對于周皇后,后世對她的評價多為正面。

清軍入關后,攝政王 多爾袞曾評價說:

「崇禎之亡,天數已定。彼時縱有良臣,也濟不得事。」

筆者認為,周皇后,或許就是崇禎的「良臣」吧。她勤儉持家、胸懷寬廣、賢良淑德,是一位合格的皇后。

筆者認為,周皇后雖然值得尊敬,但她畢竟是封建社會的陪葬者,古代帝王希望女子賢良大度,不問政事, 在特定的標準下,周皇后儼然是古代女子的典范。

筆者時常在想,若周皇后這樣的女子,沒有嫁到帝王之家,她或許會一輩子相夫教子,或許史書上不會有她的名字,但至少,她能有一個美滿幸福的結局。

然而,歷史沒有假設,人們在痛罵崇禎亡國的時候,有多少人會獨立地看待他后宮中的某一個女子?歷史是辯證的,也是殘酷的。

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