「白虎」是什麼?為何晚清首富胡雪巖,告誡子孫要遠離「白虎」?

「成也蕭何,敗也蕭何」,短短8字,卻囊括了韓信的一生。而在清朝光緒年間, 「紅頂商人」 胡雪巖,與 晚清名臣左宗棠之間的關系也是如此。

1885年9月5日,左宗棠逝世于福州,而在僅兩個月后,胡雪巖也在病榻上,郁郁而終,滿懷悲憤而死。

但是在胡雪巖臨死前,卻鄭重其事地告誡自己的后人,一定要遠離 「白虎」,胡雪巖所說的這「白虎」究竟是什麼?

「白虎」

此「白虎」非彼「白虎」(動物),這里的「白虎」二字,要拆開來理解。

「白」指的是白銀,而「 虎」指的是權勢,也可理解為是 官場,是 政治。連起來理解,就是 不要經商,不要靠近官場,遠離政治漩渦

因為這是胡雪巖用一生換來的經驗教訓,他晚年結局悲慘,也是因為被錢權名利所害。

雖然結局不好,但是回顧胡雪巖的這一生和他的經商之路,絕對是一位傳奇人物。

胡雪巖出生于晚清那樣風雨飄搖的年代,小時候家里貧寒,和明朝開國皇帝朱元璋一樣,從小就是放牛娃。

由于父親去世得早,胡雪巖從13歲開始,便孤身一人,獨自闖蕩,從店鋪小伙計,到錢莊當學徒,當掃地工,倒尿壺,一路摸爬滾打,小小年紀,便已嘗盡了這人間苦楚。

直到 阜康錢莊的于掌柜去世前,胡雪巖的人生迎來了轉折。因為于掌柜沒有后代,所以在臨死前,便將自己價值 5000兩銀子的錢莊,都留給了當學徒的胡雪巖。

而正是這筆錢,成為了胡雪巖發家致富的第一桶金。

攀附權貴——王有齡

胡雪巖無背景,無靠山,無關系,即便有了這發家的資本,但如何盡快致富呢?

胡雪巖能夠在那個動蕩不安的年代,迅速崛起,成為顧客帝國的富商,靠的不僅僅是頭腦,還在于他善于 與人打交道,更深知 人脈關系的重要性,畢竟「上頭有人好辦事」。

于是胡雪巖不僅在商業上混得如魚得水,同時他也致力于結交各種朝廷權貴。

比如,為了結交當時的 「候補浙江鹽大使」王有齡,胡雪巖不惜挪用錢莊500兩銀錢,去為王有齡補實官位。

有了這個人情,王有齡后來也在升任了湖州知府以后,允許胡雪巖在湖州辦絲行,收購湖絲,運往上海,杭州等地變現,且胡雪巖不需要在這一期間上繳任何利息。

王有齡后來又任浙江巡撫,也極力相助胡雪巖的 「阜康錢莊」

隨著王有齡仕途的步步高升,他們二人官商勾結,胡雪巖的生意也是越做越大,商業版圖不斷擴大,不僅是錢莊,還發展供藥業務,開起了多家店鋪,因此胡雪巖也有 「江南藥王」之稱。

又因政府的大量募兵軍費,都存于胡雪巖的錢莊之中,所以他又因此暗中勾搭上了軍界的人,這也是為什麼胡雪巖后來在 庚申之變中,能那般淡定從容的原因。

攀附權貴——左宗棠

但胡雪巖顯然還不滿足,他最為看重的還是 時任閩浙總督的左宗棠,于是便又開始想方設法的要結識左宗棠,獲得他的信任。

恰逢左宗棠正要收復新疆,為國庫空虛,軍費不足,缺乏糧草,軍火等物資而發愁時。

胡雪巖抓住了這個難得的攀附機會,二話不說,幫左宗棠 湊了2萬兩白銀,十萬石糧食,甚至不惜用自己經商的錢財,幫助左宗棠購買軍火武器。

所以左宗棠最后能成功收復新疆,背地里其實還有胡雪巖的一份「功勞」。左宗棠甚至盛贊: 「雪巖之功,實一時無兩。」

為感激胡雪巖的頂囊相助,左宗棠也將胡雪巖的一份功勞報告給了當時晚清的實際掌權人 慈禧太后

胡雪巖也因此被慈禧封為 布政使官至二品,成為了一個二品「紅頂商人」(兼具官員和商人的角色)。

有了權利的加持,胡雪巖自由游走于官商兩界,春風得意,走上了人生新的巔峰。

成也蕭何 敗也蕭何

胡雪巖,背靠左宗棠這棵大樹,一躍成為當時的晚清首富,但同時他也因左宗棠,最終一敗涂地,大廈將傾也不過彈指一揮間。當初爬的有多高,最后就摔得有多慘。

1882年,胡雪巖在上海辦蠶絲廠后,試圖要壟斷整個絲繭行業,影響到了他人利益,勢必會遭他人嫉恨。

于是胡雪巖遭到了外商的聯合抵制,甚至引發了一場中外商人之間的 貿易大戰

或許是天要亡了他胡雪巖,恰逢中法戰爭,金融危機的爆發,導致胡雪巖無奈賤賣他曾高價收購的數百萬擔新絲,虧損嚴重,一夜間,資產減半,而各地官僚也紛紛來錢莊提款,群起勒索。

1883年,胡雪巖被革職,朝廷下令左宗棠追繳胡雪巖欠款。而胡雪巖的當鋪,商鋪等,都悉數被左宗棠查封。

樹倒猢猻散,墻倒眾人推。胡雪巖瞬間從富可敵國,變成了家徒四壁的窮光蛋,這一切似乎都只是一場夢。

胡雪巖終還是看淡了商場,更看透了官場,在1885年那個寒冷的11月,悲憤而死,并臨死前告誡后人, 「白虎」,遠離官場。

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