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70歲大臣被賜死,斷頭飯吃了2塊肉喝了3杯酒,皇帝看后:放了他
2023/07/28

乾隆四十六年(公元1781年),一位年逾古稀的老人被關在刑部大牢中。在被處死前,他從容飲下三杯酒,吃了兩塊肉,轉眼竟得悉皇帝釋放他的旨意。

這位老人是誰,身犯何罪被打入死囚之中?皇帝將他下獄又降旨釋放,究竟是仁慈寬厚,還是別有用心呢?

「狂傲悖逆」的名臣之后

清朝初期,有一位名叫尹會一的官員,此人雍正年間高中進士,步入仕途后累遷工部員外郎、襄陽知府、兩淮鹽運使等職,在任期間多有政績;

他不但是為名臣干吏,還是一位德才兼備的大儒,他著有《健余先生文集》、《四書筆記》等作,在任期間在州縣建立社學、宣揚程朱理學,還是一位遠近聞名的大孝子,朝野內外皆有聲名,就連乾隆皇帝都親自賜詩褒獎。而前文那位被押入死牢的老人,正是這位尹會一的兒子——尹嘉銓。

可以說,尹嘉銓是名副其實的名臣之后,在這樣的家世之下,尹嘉銓從小就受到了良好的教育,而他也天資聰穎、勤奮好學。後來,他不但考取了舉人,歷任刑部主事、刑部郎中和大理寺正卿,還在文化上頗有建樹,將朱熹《小學》增輯為《小學大全》,另有多首詩文流傳于世。

如此看來,這將是一位與其父一樣,學問、仕途兩面開花的傳奇人物。可惜,這位尹嘉銓做學問和做官都還說得過去,但作為皇帝的臣子卻有些不知深淺。他在為大清效力半生之后,卻因晚年的一次狂悖之舉徹底惹惱了皇上,他的命運也因此走向了截然不同的結局。

突遭橫禍:請謚風波

乾隆四十六年,皇上西巡五台山,正好路過尹氏父子的家鄉保定。此時尹嘉銓早已致仕還鄉,聽聞此事后立刻派兒子遞上了一道奏折。在折子中,尹嘉銓請求皇上降下恩旨,為其父尹會一加謚。

不料乾隆覽后大為不悅,批復道:「與謚乃國家定典,豈可妄求?此奏本當交部治罪,念汝為父私情,姑免之。若再不安分家居,汝罪不可逭矣!」

尹嘉銓為父請謚的小心思,其實也不難猜測。

其一,乾隆皇帝曾經親自賜詩褒獎父親尹會一的孝行,在尹嘉銓看來,為父親請求謚號應該并不是什麼難事,一旦為父請謚成功,自己不僅作為其子與有榮焉,更是可以借此博得孝名;

其二,乾隆皇帝大力倡導孝行,凡有孝行聲名者,很多都得到了朝廷褒獎,自己此番為父請謚正是為投其所好。只是沒想到,尹嘉銓這份溜須拍馬的心思并沒有得到皇上的贊賞,反而拍在了馬蹄上。

就連后人都不難看出,乾隆皇帝的這份批復,在言語之間已經相當不客氣了,尹嘉銓混跡官場多年,更是沒理由看不出來。可偏偏就是這個老臣不識好歹,竟又遞上了第二份奏折,所提要求不但沒有減少,反倒變本加厲。一個退了休的三品官,竟然請皇帝批準,將本朝的幾個故臣填入孔廟陪祀之列,還在名單的末尾不死心地加上了他父親尹會一的名字。

乾隆皇帝日理萬機,批閱完各地的軍政事務,突然發現這個尹嘉銓又遞上來一份奏折,皺著眉頭看完之后不僅勃然大怒,御筆一揮,寫下九個字的朱批:「竟大肆狂吠,不可恕矣!」

于是火速下旨將尹嘉銓逮捕入獄,同時派遣北京、保定兩地的官員抄沒其家,并清查尹嘉銓的本人著作、所藏書籍和來往信件,務求找到此人欺君罔上的罪證。

小題大做的「文字之獄」

兩地官員們得到圣旨后,立刻開始收繳尹嘉銓家中所藏的書籍、信件,光是尹嘉銓的北京故宅中就搜出 「書大小三百十一套,散書一千五百三十九本,未裝釘書籍一柜,法帖冊頁六十五本,破字畫五十八卷,書信一包計一百十三封,書板一千二百塊」。

并派遣有司官員詳加審查,果然從尹嘉銓的文句之中找出不少狂悖不堪的「欺君」之語。

然而,尹嘉銓這兩道奏折充其量只能算是不識好歹。說重,則沒有貪腐謀反之行;說輕,倒也足夠定個妄議朝政之罪。乾隆皇帝為何大費周章搜集尹嘉銓的文句,從嚴、從重地審判尹嘉銓案呢?

實際上,乾隆皇帝這種從大臣的平日文句中尋找罪證的行為,就是我們平常所說的「文字獄」。

「文字獄」的現象在中國古代歷史上并不罕見,封建統治者們為了維持文化專制,牢牢地將國家的統治權攥在手里,往往對百姓實行愚民政策,再對文人階層施以高壓,意圖鉗制臣民的思想,生怕會出現一篇煽動民眾、動搖自己權威的文章,于是歷朝歷代的「文字獄」

便應運而生。

然而文字獄并不是每一朝都如此興盛嚴苛,越是皇權孱弱或動蕩分裂的王朝,皇帝對文化的鉗制就弱小一些,而越是皇權專制、統一興盛的王朝,「文字獄」就越發嚴苛。

到了清朝,「文字獄」的殘酷程度更是登峰造極。胡奇生先生在《中國文禍史》中寫道:「(清代文字獄)持續時間之長,文網之密,案件之多,打擊面之廣,羅織罪名之陰毒,手段之狠,都是超越前代的。」

清王朝「文字獄」如此之興盛,一部分原因是清朝的皇權專制臻于極盛、形勢總體上趨于平穩,皇帝有足夠的力量控制臣民的思想;

另一方面,清朝統治者相對于其他朝代而言,有一個敏感而特殊的身份——少數民族。相對于同為少數民族的元朝統治者,清朝統治者明顯更為接納漢族文化,并積極從儒家學說中尋求統治倫理。

然而,傳統的儒家學說講究華夷之別,他們又是以外族身份入主華夏的異類,這不可不謂兩相矛盾。明末清初,漢族士民積極抗清的往事給他們留下了很深的印象,更加重了他們在文化和身份上的敏感。

因此,清朝統治者對于「文字獄」如此嚴酷而執著,也就不難理解了。雍正朝的翰林院庶吉士徐駿,因為寫下「明月有情還顧我,清風無意不留人」和「清風不識字,何必亂翻書」的詩句而被認定是毀謗本朝、意圖復明,最終慘遭處死,禍及師友。此案正是清朝統治者這種心理的生動體現。

不過,隨著局勢的逐漸平穩,滿漢之間的民族矛盾逐漸消解,雍正皇帝後來更是在《大義覺迷錄》中正面駁斥了傳統的華夷觀。因此清朝前中期以后,「文字獄」逐漸不再以民族矛盾作為主題,尹嘉銓這種畢生服侍清朝的人更是不可能存有反心,乾隆大費周章搜查其文書信件又是所為何故呢?

從對尹嘉銓的審訊記錄中,我們便可窺知一二。 為了給尹嘉銓定罪,主審官員們搜羅了其文章中大量「悖逆」之處。

首先,是這尹嘉銓吹噓自己是孔子的繼承人,更是「孟子后身」,這便是欺侮圣人之罪;不僅如此, 他還自詡「帝師」,并將「古稀」作為自己的稱呼。

若在以前,成為「帝師」是每個士大夫最高的封建理想,「古稀」更是自古以來對老人的稱呼,尹嘉銓此時早已年逾七十,用此稱呼也未嘗不可。

然而,壞就壞在乾隆皇帝也以「古稀老人」自況,更是懷疑尹嘉銓欲以「師徒」關系破壞君臣倫理,因此這兩條也成為了尹氏不得不認的罪狀。

如果說以上三條還只能展現清朝統治著的專橫,那接下來的兩條,便是將乾隆皇帝「小題大做」的真正目的顯露無疑了。

此案的焦點之一,在于尹嘉銓編制的《名臣言行錄》將高其位、張廷玉、鄂爾泰等人一并列入,并作出了「本朝紀綱整肅,無名臣、亦無奸臣」的評價。

此條被當做罪證,不難反映皇上的心態:本朝有無名臣、奸臣,誰是名臣、奸臣,都不能由你這麼一個小小的臣子評價。同樣,誰應得謚號,誰該陪祀孔廟,一樣由不得做奴才的插嘴。

對于清朝統治者來說,盡管民族矛盾已不再尖銳,但對文化的控制權和解釋權仍然重要。尹嘉銓沒有意識到這一點,憑借自己的一廂情愿一再挑戰皇帝的權威,這才成為了送上門的磨刀石。

除了對尹嘉銓的「罪行」進行揭露和審判,乾隆皇帝對其本人也是極盡侮辱之能事。

主審官從尹嘉銓所作《李孝女暮年不字事》一篇文章入手,認為其妻悍妒,故意要給尹嘉銓娶一個五十歲的老處女;甚至還從皇帝那里得知,尹嘉銓在向皇上討要官翎時,聲稱自己討不到就沒有臉面面對妻小,到了「學作女人聲音貌狀,懇切乞恩」的地步。

乾隆皇帝將這些事情拿到台面上大講特講,哪里還是僅為了審判尹嘉銓「罪狀」這麼簡單呢?

分別是要徹底將此人的顏面、廉恥摧毀。自古以來,文人士大夫就極重聲名臉面,這種責任感促使他們以天下興亡為己任,上至漢朝的士人「清議」,下至明朝的廷臣朝議,這些文士集結起來,一直是制約皇權的重要力量。

為此,東漢靈帝不惜降下著名的「黨錮之禍」,明朝威名赫赫的「廷杖」打死人也是屢見不鮮,可卻都沒能壓彎士大夫的骨頭。

然而,乾隆帝此舉從精神上將一個聲名顯赫的士大夫徹底羞辱和摧毀,不但效果更著,而且殺一儆百。倔強的士大夫們終于明白,他們的風骨在大清強橫的皇權面前是不堪一擊的。

簡單言之,「尹嘉銓案」只是一個縮影,折射出的是清朝統治者「文字獄」最重要的兩個禁錮方向,一個是對文化,一個是對文人。通過這樣的手段,清朝的皇帝們完成了士大夫從「臣子」到「奴才」的轉變。終清一朝,有過無數兢兢業業的忠仆,卻再也沒有出現過前朝各代那樣鐵骨錚錚、敢于對抗皇權的「直臣」。

完成對尹嘉銓「罪行」的審判之后,有關部門將其定為凌遲處死

乾隆皇帝先是假意念在尹氏為國操勞一生,將其改判斬立決,後來又將其赦免,于是就發生了文章開頭的一幕, 在吃飯的時候,尹嘉銓喝下三杯酒,吃了火腿和肥肉各一片,神情平淡,沒有絲毫恐懼。

監視的人將他的行為匯報給乾隆后,乾隆沉思了片刻,想到: 尹嘉銓素有文名,如果執意殺了他,恐怕會在天下文人那里留下不好的名聲,況且,看他在臨死前還能泰然自若,想來是沒有什麼異心,還是放了他吧。

獄中的尹嘉銓「認罪伏法」,眼見這一幕的士大夫們膽戰心驚,乾隆的目的已然達到,自然犯不上再臟了自己的手,于是將之釋放,反倒是成就了自己「仁君」的美名,帝王心術何過于此?

這個故事被記載在李岳瑞的《春冰室野乘》中。

尹嘉銓自是糊涂,本來他家世優渥、父子知名,長大后為學做官都成績斐然,如果安分守己,也不失為一代名臣。可惜他混跡官場多年、為國操勞半生卻不知天高地厚,最終成了皇上用來儆猴的「雞」,落了個晚節不保的下場。

然而,我們作為后人回顧他的遭遇,也難免感嘆滿清統治者的嚴苛與殘酷。尹嘉銓的悲劇是他個人的悲劇,無疑也是那個時代的悲劇。

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