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空印案:皇權成空、規矩如印,朱元璋怒殺百人,怎被后世誣成8萬
2023/07/20

《山河月明》劇中卻出現了一幕非常「擰巴」的劇情:胡惟庸的落馬竟是被「 空印案」引起的,更奇怪的是,「空印案」竟然是由錦衣衛查辦的。

在歷史上, 「空印案」「胡惟庸案」是兩個獨立的案件,胡惟庸也沒有因為「空印案」而落馬。而且,「空印案」發生的時候,朱元璋尚沒有設置錦衣衛,所以,根本不可能由錦衣衛查辦此案。但電視劇畢竟是文藝作品,我們也不必太過苛責。

「空印案」是「洪武四大案」中爭議性最強的一起案件,至今仍有人認為朱元璋處置得不正確。另外,包括空印案發生的時間,死亡的人數都存在普遍的爭議。史料中記載了朱元璋僅僅殺死百余人,但后世卻訛傳朱元璋怒殺八萬人。

今天,筆者搜集史料,希望通過證據和分析,給大家聊一聊「空印案」,并希望由此引發大家的獨立思考。

一、「張三」「李四」路太遠

「空印案」雖然是刑事案件,但涉及的知識面較廣,包括經濟、財會、行政、軍需等領域,講起來比較復雜。所以,筆者先從《明史》的一段記載講起,《明史·刑法志二》云:

先是(洪武)十五年空印事發,每歲布政司、府州縣吏詣戶部核錢糧、軍需諸事,以道遠,預持空印文書,遇部駁即改,以為常。及是,帝疑有奸,大怒,論諸長吏死,佐貳榜百戍邊。

這段記載首先明確「空印案」發生在洪武十五年,記住這個時間,下文還會提到。

當時,明朝規定每年各 承宣布政使司(簡稱布政司,相當于省)、各 、各 都要將錢糧、財政收支、稅款和軍需等賬目送往戶部。 因為賬目是地方上一份,戶部一份,所以,只有戶部賬冊上的數目和地方上的數目完全相符時,才算交差。如果有一項對不上,那就不給核銷。

這個解釋比較晦澀,我以大家都比較熟悉的浙江來舉例。明朝時期, 浙江布政司下轄11個府(相當于市),包括 杭州府、嘉興府、湖州府等;而杭州府又下轄錢塘縣、仁和縣、 臨安縣等9個縣。那麼,假如你是臨安縣的縣令或縣丞,你每年的賦稅流程是這樣的:

每年你要把百姓的錢糧稅賦收齊,然后運到杭州府去交差;而杭州府在收齊下轄9個縣的錢糧和稅賦后,再交給浙江布政司;浙江布政司衙門在收齊下轄11個府的錢糧和稅賦后,終于可以長吁一口氣了,然后,他需要將將這些「政績」

送往戶部。浙江布政使看衙門里的辦事員「 張三」腦瓜靈活,算盤打得好,又擅長和上級打交道,于是,便派「 張三」將錢糧和稅賦押送到戶部。

這時,臨安縣交了多少錢糧,浙江布政司那邊是有賬目的,等「張三」把臨安的賬目交給戶部的時候,戶部一稱糧食,發現缺斤少兩,這就意味著賬目對不上。戶部會說: 「老‘張’,對不起,你要重新做賬冊交給戶部!」

「張三」趕緊辯解道: 「糧食這個東西,運輸過程中肯定有損耗啊,臨安縣交給我們一萬斤,半路上水分蒸發、蟲吃鼠咬的,少個幾斤還不正常?」

戶部官員有些不耐煩了: 「那我不管,我們接到‘上頭’的命令,錯一兩一錢都不行!」

「張三」因為臨安這一個縣的賬目不對,他就要把整個省的賬目都重新做一遍。因為布政司的賬冊都是蓋的騎縫印,更換一張紙,騎縫印就不完整了,其他縣的賬目也就廢了。

于是,「張三」趕緊到驛站把浙江下轄 11府75個縣的賬目修改后重抄一遍,抄完了給戶部,戶部說: 「老張,還是對不起,你的賬冊沒蓋騎縫印,我們不要。

壞了,這事不好辦,第一,因為「張三」只是一名小吏,以他的身份,怎麼有資格帶著布政司的官印呢?第二,「張三」是去南京出差的,即使是布政使去出差,那官印也是要留在衙門備用的呀。

所以,「張三」只能屁顛屁顛地跑回杭州,找領導蓋上官印后,再交給戶部。由于古代交通不發達,「張三」這一來一回,就耗了半個月。如果這時候戶部再發現另外一個縣的賬目也不對,那「張三」就要急哭了。因為耽誤了戶部的核銷,就意味著上司沒政績,而且朝廷的各種款也撥不下來,那整個浙江布政司的人都過不好。

其實,「張三」是幸運的,因為杭州到南京不算遠,要是云南布政司的 「李四」來南京送錢糧和稅賦,那他就慘了。以古代的交通手段,文官從昆明跑到南京,一來一回,說不好耗三個月的時間。等事情辦完,黃花菜都涼了。

上有政策、下有對策,最后,「張三」、「李四」想了一個妙招,他們提前帶上蓋有騎縫印的空白紙張來京城,一旦賬冊需要重寫,他們只要回驛站熬夜加班就完事了,不需要再回去。

這就是《明史》中所說的「 以道遠,預持空印文書」

實際上,所謂「 持空印文書」的事情,在元朝時期就已經成了各省的不成文潛規則了,戶部和地方官都深諳此道。只不過,朱元璋是底層百姓出身,又沒有地方上的行政「經驗」,因此不甚了解。

等朱元璋察覺此事后,嚴重的后果就來了,他發了天子之怒。

二、朱皇帝很生氣

朱元璋為何要發怒呢?《國初事跡》記載:

事發,太祖怒曰:「如此作弊瞞我,此蓋部官容得,所以布政司敢將空印填寫。尚書與布政司官盡誅之。」

朱元璋之所以發怒,本質原因是認為戶部尚書和各布政司的官吏欺瞞于他。作為開國皇帝,他不容許別人出現半點「欺君」的行為。除了欺君之外,朱元璋還有其他的擔心:

第一,朱元璋擔心這些蓋了官印的空白紙張半路遺失、或被小人拿到手,然后他們再以官府的名義來欺壓百姓。

第二,帶空印上路,相當于把錢糧數量的自主權交給了「張三」,朱元璋怕「張三」和戶部官員沆瀣一氣,中飽私囊,侵占百姓錢糧。

說白了,朱元璋發怒的原因,不僅僅是出于「欺君」,更是為「吏治」考慮

朱元璋出生于元朝末年,自幼對元朝吏治的黑暗充滿憎惡,特別是對于那些借著官府的名義欺壓百姓的小吏,朱元璋恨不能扒其皮,抽其筋。《明太祖實錄》記載了朱元璋對元末吏治的描述:

仕進者多賂遺權要,邀買名爵,下至州縣薄書小吏、非財賄亦莫得而進。及到臨事,輒蠹政鬻獄,大為民害。

意思是說,那些小吏賄賂權貴,邀買官職,然后去欺壓百姓,亂政禍民。朱元璋從小便深受其害,因此格外敏感。明朝開國后,朱元璋對貪贓枉法,賄賂公行的官員,一律嚴懲不貸。

所以,「空印案」爆發后,朱元璋盛怒之下,操起屠刀,殺奸佞官吏。由于史書中關于「空印案」的記載非常少,而「空印案」又名列「洪武四大案」之一,和它齊名的胡惟庸案、藍玉案牽連甚廣,因此后人主觀上認為,「空印案」的死亡人數也非常多,一些民間話本更是說朱元璋因「空印案」殺了3萬人,甚至8萬人。

例如,吳晗老師在《朱元璋傳》中就寫道 「空印案與郭桓案連坐被殺達七、八萬人。」

那實際上,因為此案,朱元璋到底殺了多少人呢?《明史·鄭士利傳》:

主印官員處死,副手以下杖一百并充軍遠方。

朱元璋只是將涉事的主官(主印官員)統統處死,副職以下的打一百杖后充軍發配。注意,主印官員大多是地方最高行政長官,他們的人數絕對沒有七八萬。而方孝孺在《遜志齋集·卷二一》記載:

空印事起,凡主印吏及署字有名者,皆逮系御史獄,獄凡數百人。

意思是,被朱元璋逮捕下獄的官員凡「數百人」,這些人,包括被處死和被流放的。可見,朱元璋真正因「空印案」而殺的官員人數,應該在百人左右。

另外,包括《劍橋中國史》等近現代的一些史料認為,「空印案」的死亡人數,的確在「百人」左右。

可見,朱元璋雖然痛恨「空印」行為,但絕對沒有像后世訛傳的那樣動輒牽連數萬人。后世之所以將死亡人數誣成八萬多,大多是以訛傳訛。

既然「空印案」影響這麼大,那它到底屬不屬于冤案呢?「張三」、「李四」因為路遠而帶上空印,他們到底有沒有罪呢?

三、方孝孺的一片孝心

關于「空印案」的性質,筆者先從一個名人身上打開入口,這個人就是 方孝孺

提及方孝孺,大家可能會想到兩個標簽,其一是「 讀書人的種子」,其二是「 滅十族」,實際上,方孝孺還有兩個非常重要的標簽容易被人忽視:

第一是他是宋濂的學生,是太子朱標的師兄弟;

第二是他的家庭和「空印案」有關。或者說,空印案之所以在后世這麼出名,也得益于方孝孺的記載。

《明史·方孝孺傳》記載:

方孝孺,字希直,一字希古,寧海人……父克勤坐「空印」事誅,扶喪歸葬,哀動行路。既免喪,復從濂卒業。

方孝孺是浙江寧海人,他的父親名叫方克勤,在明朝初年曾任山東濟寧知府。洪武九年,方克勤受「空印案」牽連被殺。當時,方孝孺才19歲。

父親去世后,方孝孺非常傷心,他便寫了一篇紀念父親的文章,叫《先府君行狀》,這篇文章中,方孝孺把父親說成是一名非常清廉的官員。

不僅如此,方孝孺還把文章寄給我了恩師宋濂,懇請宋濂為父親寫一篇墓志銘,宋濂執筆寫下了《故愚庵先生方公墓銘》,這篇墓志銘收錄于《宋學士文集》。宋濂在這篇墓志銘中,把方克勤說成恪盡職守的好官,文中說:

會空印事起,吏又誣及之……

意思是,方克勤運氣不好,下屬誣告他參與了空印案。

注意,宋濂沒有說「空印案」是冤案,他只是說方克勤之所以會被處死,是因為被人誣陷參與了「空印案」。

只不過,宋濂和方孝孺的記載,和《明史·刑法志二》中有相左的地方。我上面說過,《明史》中說「空印案」發生在洪武十五年,而宋濂和方孝孺都說方克勤是死于洪武九年,而方克勤又是因為「空印案」而死。所以,這就給后世留下了很大的爭議。 筆者認為認為,空印案應該發生在洪武九年。理由有三:

第一,宋濂和方孝孺是和方克勤同時代的人,而《明史》約編撰于300年后,后者記載的時間有誤可能性更大。

第二,方孝孺在《先府君行狀》中說其父方克勤死于洪武九年,他絕不會把父親的忌日寫錯。

第三,宋濂死于洪武十四年,如果「空印案」發生在洪武十五年,那宋濂是沒有機會給方克勤寫墓志銘的。

所以,「空印案」大機率發生在洪武九年。而明朝的錦衣衛設置于洪武十五年,所以,所謂錦衣衛查辦空印案,是不合邏輯的。

方孝孺有一名老鄉,名叫 鄭士元,此人曾任官湖廣按察使僉事,他也身涉「空印案」中,鄭士元被處死后,他的弟弟 鄭士利覺得兄長冤屈,要為兄長鳴冤。方孝孺還為鄭士利寫過傳記,後來這份傳記的部分內容被《明史·鄭士利傳》沿襲,根據《明史·鄭士利傳》記載:

會星變求言。士利曰:「可矣。」既而讀詔:「有假公言私者,罪。」

意思是,「空印案」爆發后,正巧欽天監監測到了「星變」,古代君王認為這是「上天」的警示,朱元璋因此要廣開言路,讓士子發言。鄭士利把握住了這次機會,他對身邊的人說:「 之所以會發生‘星變’,是因為朝廷殺了無罪的人!」很明顯,鄭士利認為「空印案」冤枉了一些人。

接下來,鄭士利真的寫了一封萬言信給朝廷,這封信被地方官看到后,驚出一身冷汗,但茲事體大,這封信還是被送到了御史台。

四、鄭士利的四條辯駁

鄭士利在信中直指「空印案」是一場冤案,他認為,朱元璋不應該懲治那些涉案官員。理由有四條,由于文字較長,我引用一小部分:

第一,鄭士利在萬言信說:

「陛下欲深罪空印者,恐奸吏得挾空印紙,為文移以虐民耳。夫文移必完印乃可。今考較書策,乃合兩縫印,非一印一紙比。縱得之,亦不能行,況不可得乎?」

意思是:陛下你擔心空印紙被小人得到后,他們會虛造名目去欺壓百姓。 但是,空印紙蓋的都是騎縫印,并不是完整的官印,那些小人即使得到一張,也沒有用處。

第二,鄭士利認為,錢糧是比較復雜的問題,從縣到府,從府到省其實都已經對過賬了。但從各省到戶部「遠者六七千里,近亦三四千里」, 這麼遠的路,官員們用空印,也是權宜之計,而且,從元朝就已經有這樣的潛規則了。

第三,鄭士利說: 國家要講究法律,懲治官員也要有法可依。大明朝此前并未規定攜帶空印有罪,那麼,你將這些官員治罪,法理依據是什麼?《明史·鄭士利傳》云

且國家立法,必先明示天下而后罪犯法者,以其故犯也。自立國至今,未嘗有空印之律。有司相承,不知其罪。今一旦誅之,何以使受誅者無詞?

第四,鄭士利還認為,國家要培養一個官員需要數十年的時間。陛下像割草一樣將這些官員處理掉,接下來國家怎麼治理?

皆數十年所成就。通達廉明之士,非如草菅然,可刈而復生也。

鄭士利言辭鑿鑿,曾讓朝野上下掀起軒然大波。朱元璋看完此信,怒發沖冠,下令追究鄭士利背后的指使之人。不過,最后朱元璋也沒有殺鄭士利,只是將鄭士利流放到了江浦。當然,朱元璋也沒有因為鄭士利的信去赦免那些涉「空印案」官員。

首先,我們必須承認,鄭士利是一個有血性的讀書人。他敢于寫信和朱元璋講道理,在當時是很了不起的。然而,他說的「四條辯駁」到底有沒有道理呢?

如果說,鄭士利說得有理,那麼「空印案」的確是冤案,如果說鄭士利言之無理,那「空印案」的性質就有待商榷。

筆者認為,要理解「空印案」,還是要先理解朱元璋這個人。朱元璋對待官吏極其嚴苛,但他卻非常愛民。或者說,他對官吏的嚴格要求本質上還是為了百姓。例如,朱元璋曾規定貪污60兩以上的官員都要判死刑,這在歷朝歷代都是不曾有過的。朱元璋處理「空印案」,也是為了澄清吏治,防止百姓受到不法分子的剝削和壓榨。

我們再來分析鄭士利的「四條辯駁」,筆者先說結論, 我站在大明朝百姓的立場上認為:鄭士利膽子雖然大,但他說得并不在理。

首先,鄭士利認為空印紙蓋的是騎縫印,丟失一張沒關系,那麼,如果丟失的不是一張,而是一冊呢?「張三」能帶著一冊空印去南京出差,他就不能帶兩冊?萬一第一冊又寫錯了呢? 筆者認為:官印代表著官府的信譽,不管任何時候,它的使用都要受到監督,否則受苦的還是老百姓。 其次,鄭士利認為各布政司衙門距離南京太遠,用空印是權宜之計,而且前朝就有先例。 那麼請問,權宜之計所帶來的風險誰來承擔?前朝有先例就是符合規定嗎?那「空印案」爆發后,明朝接下來200多年不也解決了這個問題嗎? 再次,鄭士利認為,朝廷沒有對使用空印案設置法律條文,懲治「空印案」的官員無法可依。這更是個笑話, 官員妥善管理官印是基本準則,違反官印使用規定就是違法,難道還要細化到官印蓋在什麼紙上才算違法嗎?

最后,鄭士利認為朝廷培養官員不容易,要朱元璋手下留情。這一點,不是寬宥犯罪的理由。

只是,我們在辯證地看待歷史問題的時候也必須承認: 鄭士利作為讀書人,他有勇氣,但是的認識是受局限的。

而朱元璋作為一國統治者,他在處理「空印案」的時候,存在「一刀切」的問題。但他對官員持懲戒態度,整體上是沒有錯的。

換句話說,朱元璋懲戒官員的態度沒有錯,但可能存在個別人被過重處罰了,例如殺頭。 如果說「空印案」存在冤枉,那就在這個地方。

嗚呼,歷史泱泱,朱元璋作為統治者,能維護百姓的利益才是最重要的。像空印案這樣公然違反制度,濫用官印的情況若不給予懲戒,那勢必會造成朝廷法度變成一紙空文,到時候吏治隨之動搖,百姓再次陷入元朝末年的苛政之中。

《尚書》中說: 宥過無大,刑故無小。

意思是說,為政者,不能不懲罰嚴重的過錯,也不能去寬恕小的犯罪。

筆者無意美化某一個皇帝,因為這個皇帝已經成為歷史,但「空印案」給后世的警示是不受時間限制的。

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